1602 n. Chr

Deutschland war wild auf dieses Spiel der Erforschung und Kolonisierung. Jetzt sind wir an der Reihe.

Vor etwa sechs Jahren gab es eine magische Zeit, in der man keinen Computerspieleladen betreten konnte, ohne von etwa fünfzehn verschiedenen Kolonisations-/Erkundungsspielen angegriffen zu werden. Egal wie viele von ihnen die Firmen zu machen schienen, ich wurde nie müde, durch das Unbekannte zu streifen und Landmassen (oder Planeten im Falle von Weltraumerkundungsspielen) zu lokalisieren, um sie zu kolonisieren und auszubeuten. Leider begann das Genre vor etwa fünf Jahren zu verschwinden, was durch das zunehmende Interesse der Verbraucher an Actionspielen verdrängt wurde. Jetzt hat ein kleiner Entwickler in Europa, Sunflower, das Erkundungsspiel mit einem skurrilen kleinen Titel wiederbelebt, der teils Siedler, teils SimCity und eine ganze Menge Spaß ist. Nach seiner Veröffentlichung in Europa schaffte es der Titel schnell zum meistverkauften Titel aller Zeiten in Deutschland zu werden und verkaufte sich europaweit über 1 Million Mal. Den süßen Duft des Erfolgs riechen, GT Interaktiv ist eingesprungen und hat Verlagsrechte für die USA gekauft. Nach dem, was wir bisher gesehen haben, sieht es so aus, als hätten sie einen Gewinner in die Hände bekommen.

Okay, okay, also ist es bei den Europäern beliebt ... Speedo-Badeanzüge sind es auch. Sogar so, 1602 n. Chr ist selbst in seiner US-Beta-Form ein ziemlich bemerkenswerter Titel. Hier ist das Layout – Sie beginnen mit einem Schiff, ein paar Werkzeugen, etwas Essen und ein bisschen Holz und müssen ein Imperium gründen. Dazu muss man eine Insel finden, Entdecker aussenden, um herauszufinden, wofür das Land geeignet ist, und dann entscheiden, ob man sich dort wirklich niederlassen möchte oder nicht. Sobald Sie einen Ort ausgewählt haben, an dem Sie Ihre Wurzeln schlagen können, müssen Sie ein Lagerhaus bauen (das auch als einfaches Dock fungiert), um Ihren Leuten die Möglichkeit zu geben, auf die Insel und von dort aus zu gelangen und als zu agieren zentraler Speicherort für Ihre aufstrebende Stadt. Von hier aus müssen Sie Ihre Aufmerksamkeit auf das Sammeln von Ressourcen richten. All dies mag vertraut klingen, und das ist es auch, aber der distanzierte Standpunkt von 1602 AD, die lockere Interaktion mit den Einheimischen und der epische Umfang hinterlassen wirklich ein weitaus beeindruckenderes Gefühl der glückseligen Gottheit als die meisten der sogenannten Götterspiele, die derzeit laufen das Regal.

Wenn Ihr Dorf beginnt, haben Sie nur Zugang zu einigen wenigen Gebäuden: der Forsthütte, der Jagdhütte, der Schaffarm, dem Weber und einfachen Häusern (es gibt auch ein paar andere spezialisierte Gebäude, aber wir werden es tun lass die erstmal in Ruhe). Die Funktionen jedes dieser Gebäude sind ziemlich einfach – der Förster fällt Bäume, um Holz zu machen, das Jagdschloss tötet einheimische Wildtiere, um Nahrung herzustellen, die Schaffarm stellt Wolle her und der Weber nimmt diese Wolle und verarbeitet sie zu Stoff. Zusätzlich zu den Waren, die Sie in Ihrer Kolonie erzeugen, müssen Sie wahrscheinlich einige Gegenstände importieren, die Ihr Volk nicht selbst herstellen kann. Während Ihre Kolonie wächst und gedeiht, wird Ihre Bürgerschaft lernen, neue Strukturen zu errichten, die es Ihnen ermöglichen, die natürlichen Ressourcen Ihrer neuen Heimat besser auszubeuten.

Die meisten coolen Dinge, die Sie später im Spiel lernen, folgen der traditionellen Grundsubstanz des Anbaus und ändern sie in einen Werksstandard. Die Beispiele, die ich mir angesehen habe, waren Tabak (der zu Zigarren verarbeitet werden kann), Baumwolle (der zu Stoff verarbeitet werden kann), Stein (der zu Ziegeln verarbeitet werden kann) und Gewürze. Alles in allem gibt es mehr als 90 verschiedene Strukturen im Spiel. Wenn Sie beim Auschecken der Insel vorsichtig waren, haben Sie wahrscheinlich Zugang zu einem oder mehreren wertvollen Metallen, die Sie an die anderen Trottel im Spiel verkaufen können. Wenn Ihnen Waren ausgehen, können Sie sie von den anderen großen Nationen oder von einem der einheimischen Stämme kaufen, die von Ort zu Ort im Spiel zu finden sind.



Leider erkennen konkurrierende Nationen nicht immer die Tatsache, dass Sie der Größte sind, und weigern sich, mit Ihnen Handel zu treiben, indem sie wertvolle Güter horten, die Ihr Volk benötigt. Die Behebung dieses Problems ist relativ einfach – Sie bauen einfach eine Armee auf, setzen sie auf ein Kriegsschiff und prügeln die passiven Angreifer zu Tode. Das ist tatsächlich viel mehr Arbeit, als es sich anhört, da Sie alle möglichen verschiedenen Gegenstände benötigen, um eine kleine Gruppe von Kämpfern zu bewaffnen. Sie sollten auch Verteidigungsanlagen errichten, um Ihre Männer auszubilden und sie im Falle einer Invasion durch feindliche Streitkräfte zu schützen. Ich fand die Einrichtung etwas komplexer als in Civilization – genug Optionen, um interessant zu sein, aber nicht genug, um lästig zu sein.

Was 1602 n. Chr. in meinen Augen am Ende wirklich auszeichnete, war die große Anzahl zufälliger Ereignisse, die während Ihrer Regierungszeit auftreten konnten. In der kurzen Zeit, in der ich gespielt habe, habe ich mich mit Seuchen, Dürren, Räubern, Piraten und sogar Riesenkalmaren auseinandergesetzt. Nach nur wenigen Stunden mit dem Spiel war ich süchtig, eine Tatsache, die möglicherweise zu mehr als ein oder zwei verpassten Fristen geführt hat. Die endgültige Version wird auch einen Multiplayer-Modus enthalten, der es bis zu vier Spielern ermöglicht, über ein LAN oder zwei Spielern über eine Standard-Modemverbindung gegeneinander anzutreten. Besser noch, obwohl die Europäer zuerst Zugang zu diesem hatten, können wir immer noch überlegen agieren, da die Designer des Spiels eine Handvoll neuer Szenarien für das Spiel hinzufügen, die im Ausland nicht verfügbar sein werden. Ha! Schließlich, und vielleicht am wichtigsten, wird das Spiel mit einem UVP von 19,99 $ in die Regale kommen. Wenn Sie ein paar Dollar von Ihrem Weihnachtsgeld übrig haben, möchten Sie es vielleicht behalten. Wenn sie es bis zur endgültigen Veröffentlichung des Spiels nicht königlich vermasseln, steht hier der Gewinner überall drauf ...

-- Trent C. Ward