Den Sinn der Sensorleiste erkennen

Brauchen Sie Nintendos kleine Leiste wirklich für Ihre Wii-Spiele? Vielleicht nicht.

Als Nintendo seine Wii-Konsole vorstellte, präsentierte es auch einen Prototyp einer Sensorleiste – ein Gerät, das Systembesitzer bereits nur allzu gut kennen. Schon früh wurde angenommen, dass die Sensorleiste nicht nur ein Feld erzeugt, das auf wundersame Weise mit dem Controller interagiert, sondern auch Bewegungsdaten von der Wii-Fernbedienung zurück an die Konsole selbst überträgt. Wie sich herausstellte, gaben wir alle der Sensorleiste viel zu viel Anerkennung. Tatsächlich wissen wir jetzt, da wir die Aufgabe des Gadgets besser verstehen, auch, dass die kleine Leiste von Nintendo entbehrlich ist – sie tut nicht das, was Sie denken, und Sie brauchen sie vielleicht nicht einmal. Würden Sie glauben, dass Sie es durch ein paar Haushaltsgegenstände ersetzen könnten?

Nintendos Sensor erfüllt einen wichtigen Zweck. Die Stange selbst ist eigentlich nichts anderes als eine Hülle für zwei Infrarotquellen - eine an jedem Ende. Es ist die gleiche Technologie, die üblicherweise in einer Vielzahl von elektronischen Geräten wie Fernsehfernbedienungen zu finden ist. Die Infrarotquellen in der Sensorleiste senden Lichter aus, die mit bloßem Auge nicht zu sehen sind, aber dennoch deutlich von der Wii-Fernbedienung sichtbar sind, deren Spitze über eine sehr einfache Kamera verfügt, die IR-Daten lesen kann. Die Wii-Fernbedienung verwendet die IR-Quellen als Kalibrierungspunkt und legt die linken und rechten Grenzen fest. Es ist eine sehr einfache Technik, aber sie funktioniert. Die Wii-Fernbedienung sieht Ihren Fernseher nicht, wenn Sie darauf zeigen – sie sieht die IR-Quellen auf der Sensorleiste und orientiert sich anhand dieser Punkte.

Stellen Sie sich die Sensorleiste als Leuchtfeuer Ihres Controllers vor. Wenn die Wii-Fernbedienung ein Schiff ist, ist die Sensorleiste der Leuchtturm. Und wenn die Wii-Fernbedienung ein Flugzeug ist, dann ist die Sensorleiste die beleuchtete Landebahn. Uns gehen die Analogien aus, also hoffen wir, dass Sie sich an das Konzept gewöhnt haben.



Die Beschleunigungsmesser-basierte Bewegungssteuerung der Wii-Fernbedienung funktioniert mit oder ohne Sensorleiste. Sie können Spiele wie Tony Hawks Downhill Jam spielen und benötigen dafür keine Sensorleiste. Aber für Titel wie Red Steel oder für Verfahren wie das Zielen des Bogens in Zelda ist das Gebiet der Sensorleiste.

Es gibt jedoch ein paar Probleme mit der Sensorleiste. Das erste ist, dass es verkabelt ist, was Spielern mit weitläufigen Unterhaltungszentren einige Hürden bereitet hat. Obwohl sich der Draht über etwa 10 Fuß erstreckt, reicht diese Länge für einige Wohnzimmer immer noch nicht aus, und daher waren die Spieler gezwungen, ihre Setups vollständig neu zu organisieren, um das System unterzubringen. Nehmen Sie zum Beispiel unseren Demoraum. Um die Sensorleiste nach vorne zu strecken, mussten wir unsere Wii in die Mitte des Raums stellen, wobei die Kabel in beide Richtungen verlaufen, was kaum ideal ist.

Das zweite, wohl problematischere Manko liegt in der Leistung der Sensorleiste. Die beiden Infrarotquellen, die es aussendet, entsprechen der Kraft von zwei Flammen eines Feuerzeugs, und die Wii-Fernbedienung ist nicht in der Lage, die Punkte aus einer Entfernung von mehr als 2,60 m genau zu verfolgen. Wenn Sie ein größeres Wohnzimmer haben, haben Sie vielleicht schon die nervöse, springende Bewegung Ihres Wii-Mote-Fadenkreuzes bemerkt, wenn Sie mehr als 2,70 m von der Konsole entfernt stehen. Wenn sich Ihre Sensorleiste in einem erhöhten Winkel befindet, kann sich der Abstand tatsächlich verringern. Offensichtlich gibt es eine ganze Reihe von Verbrauchern, die 10 oder sogar 15 Fuß von ihrem Fernseher entfernt sitzen, und infolgedessen sind diese Leute auf die Probleme gestoßen, auf die wir uns beziehen.

Wenn Sie in eine der oben genannten Kategorien fallen, haben wir gute Nachrichten für Sie. Die Sensorleiste brauchst du nicht wirklich. Es überträgt keine Daten an Ihre Wii-Konsole. Dieses lange, dünne Kabel - es wird nur zur Stromversorgung an die Wii angeschlossen. Und wie sich herausstellt, brauchen Sie es nicht einmal, wenn Sie schlau und einfallsreich sind. Sie können IR-Quellen bei Ihrem örtlichen Radio Shack kaufen und Ihre eigene behelfsmäßige Sensorleiste erstellen. Oder Sie können alternativ zwei Kerzen auf Ihren Mantel stellen, anzünden und Spaß haben. Nicht wirklich. Die Flammen auf den Kerzen geben einen ähnlichen IR-Abdruck aus, den die Wii-Fernbedienung lesen kann. Wir wissen es, weil wir kürzlich getestet haben, ob die Verwendung von brennenden Kerzen als Ersatz für die Sensorleiste eine praktikable Alternative ist, und nach ausgiebigem Spielen können wir sagen, dass sie sehr gut funktionieren. Tatsächlich bieten in unseren Tests zwei brennende Kerzen – etwa einen Fuß voneinander entfernt – fast die gleiche Genauigkeit und Reichweite wie die Sensorleiste selbst. Größere IR-Quellen, wie z. B. größere Taschenlampen, sorgen für noch mehr Genauigkeit und Reichweite.

Wenn Sie jedoch lieber nicht mit einer hausgemachten Lösung auskommen möchten, müssen Sie nicht lange auf etwas Offizielleres warten. Jetzt, da die Katze aus dem Sack ist, werden Hardwarehersteller von Drittanbietern bald das haben, was für viele das Äquivalent der Sensorleiste zum heiligen Gral ist: ein drahtloses, batteriebetriebenes Gerät, das größere IR-Felder aussendet als die Leiste von Nintendo.