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Electronic Arts kündigt neues Entwicklungsstudio an: EA Studio OZ.

Electronic Arts nutzten die jüngste Australian Games Developer Conference, um die ersten öffentlichen Ankündigungen ihrer neuesten Entwicklungsstudios, EA Studio OZ, zu machen. Steve Dauterman, ehemaliger Entwicklungsleiter von LucasArts, leitet das neue Studio und äußerte sich in seiner Ansprache sehr enthusiastisch über die Aussichten für das neue EA-Studio und die australische Industrie insgesamt.

Die Ziele für EA Studio OZ sind die Entwicklung eines australischen Studios, das ein oder zwei intern entwickelte Titel produziert und drei oder vier externe Titel als Herausgeber verwaltet. Dauterman skizzierte die Titel, die sich derzeit unter dem Dach von EA Studio OZ befinden, ohne viel über ihren tatsächlichen Inhalt zu verraten.

EA Studio OZ verwaltet derzeit:

  • Ein Rugby-Titel in Entwicklung für PC und Playstation
  • Ein Cricket-Titel in Entwicklung für PC und Playstation
  • Shogun – Ein RTS-Spiel im feudalen Japan, das „sehr interessant aussieht“
  • Ein RPG-Spiel mit einem anderen Queensland-Entwickler Auran , vermutlich Harn: Blutlinie



Nachdem er diese aktuellen Projekte skizziert hatte, die von Australien aus verwaltet werden, betonte Dauterman, dass EA Studio OZ viel mehr als nur Sporttitel machen wolle. „EAs Ziel ist es, in innovativere Titel zu expandieren“, sagte Dauterman und nannte Abenteuerspiele wie Grim Fandango und Monkey Island als die Art von innovativen Spielen, die das Studio produzieren möchte.

Eine naheliegende Frage zu den Plänen von EA ist, warum ein solches Studio in Australien eingerichtet wird? Dauterman hatte eine Reihe von Gründen für diesen strategischen Schritt. Er räumte ein, dass Australien über eine große Talentbasis verfügt, die zum größten Teil unerschlossen ist, da viele Einzelpersonen derzeit entweder nach Übersee oder in andere Branchen vordringen. Die Kosten sind offensichtlich auch ein wichtiger Faktor bei der Entscheidung, wobei Australien ungefähr zwei Drittel der Kosten für die Herstellung eines Spiels in England oder den USA kostet. Dies ist hauptsächlich auf die viel höheren Lebenshaltungskosten und die Gehälter zurückzuführen, die zur Deckung dieser Kosten erforderlich sind. Australien stellt auch eine großartige Gelegenheit dar, die Chancen der aufstrebenden Märkte Südostasiens besser zu verstehen und zu nutzen. Besonders erwähnt wurde der weitgehend ignorierte koreanische Markt, der eine enorme Anzahl von PC-Spielen wie StarCraft verbraucht hat. Die Entscheidung, das Studio an der Goldküste von Queensland zu errichten, scheint ein einfacher Teil des Umzugs nach Australien gewesen zu sein. Der entspannte, kreative Lebensstil festigte die Entscheidung. [Anmerkung der Redaktion: Und wir sind sicher, dass das Wetter und die Strände auch nicht geschadet haben. Brauchen Sie dort drüben noch mehr Spielejournalisten?] Es ist interessant festzustellen, dass eine Reihe von Spieleentwicklern in Queensland auftauchen.

Dauterman hat vorausgesagt, was wir von zukünftigen von EA Studio OZ entwickelten Titeln erwarten können, mit einer Beschreibung der Signatur, die er jedem Spiel verleihen möchte. Er betonte erneut, dass es viel mehr als nur Sporttitel mit charaktergetriebenen Spielen mit einem einzigartigen grafischen Aussehen geben wird, und Grim Fandango wurde erneut als Beispiel genannt.

Die eigentliche Produktion der Spiele erfordert den Aufbau eines starken Entwicklungsteams, und EA wird versuchen, so viele lokale Talente wie möglich zu rekrutieren. Eine gute Quelle, die Dauterman identifiziert hat, sind die Universitätskurse in Digital Art und Game Design, die sowohl in Queensland als auch in Canberra angeboten werden. Er glaubt, dass es einige Zeit dauern wird, bis der lokale Talentpool mehr Erfahrung gesammelt hat, und es wird eine Auswahl internationaler Talente geben, die dem Team, das bis Ende 2000 voraussichtlich auf 20 bis 30 Mitarbeiter anwachsen wird, etwas Erfahrung hinzufügen werden. Wenn alles gut geht, soll das Studio in zwei bis vier Jahren auf fast 100 Mitarbeiter anwachsen.

Der Start von EA Studio OZ ist für die australische Spieleindustrie insgesamt von Bedeutung, da eine riesige weltweite Spielemacht ihre Unterstützung hinter das Potenzial der lokalen Industrie stellt. Der Schritt, einen Geschäftsführer mit dem Hintergrund von Dauterman zu wählen, zeigt auch die Bereitschaft, einige innovativere Richtungen zu gehen. Unter dem Strich bleibt natürlich, dass EA Studio OZ ein tragfähiges Unternehmen sein muss, also erwarten wir mit großem Interesse den ersten Einblick in das, was das neue Entwicklungshaus produzieren kann.

-- Arun „Rooney“ Due