Keine Angst vor Downhill-Mountainbike-Rennen

Codemasters kämpfen um den Champion-Status in einem Gaming-Genre, das nie ganz funktioniert hat.

Das Jahr 1999 war ein hartes Jahr für Rennfahrer auf zwei Rädern. Da war zunächst das Xcrement von 3Xtreme und das ebenso EXTREM schlecht klingende Courier Crisis. Dann sahen wir, wie eine Menge Motocross-Titel im Rudel durcheinander gewirbelt wurden. Codemaster hoffte, die Herde mit einem Killer-Fahrradspiel zu verbrennen – echte Physik, anpassbare Fahrräder und scharfe Spielsteuerung. In einigen Bereichen ist ihnen das gelungen. Aber zum größten Teil Keine Angst vor Downhill-Mountainbike-Rennen läuft auf platten Reifen.

Spielweise
Acht lange und abwechslungsreiche internationale Strecken (basierend auf realen Orten, darunter Telegraph Hill in San Francisco und Matukituki Rapids in Neuseeland), acht Fahrer (nicht basierend auf echten Rennfahrern, aber dennoch in unterschiedlichen Fähigkeiten eingestuft) und zahlreiche Anpassungen verfügbar für die Fahrräder (einschließlich Änderungen an Rahmen, Reifen, Bremsen, Federung und Übersetzungsverhältnis) – in No Fear Downhill gibt es viel zu entdecken. Es ist ein hartes Spiel (besonders im unnötig harten Amateurmodus), aber die Kurse sind alle abwechslungsreiche Läufe, die unabhängig von Ihrem Können viel Übung erfordern. Fraglich ist, ob die Spieler bereit sind, dem Spiel so viel Zeit zu geben – einige Aspekte wachsen einem, wenn man tief in das Spiel einsteigt, aber die meisten werden aufgeben, lange bevor sie dort ankommen.

Zum Beispiel hat die Betonung im Realismus die Steuerung zu einer Frage des Geschmacks und des Temperaments gemacht. Was No Fear Downhill zu bieten hat, ist, dass es sich überhaupt nicht wie ein Autorennfahrer spielt, und die Spieler müssen sich darauf einstellen. Während es keine manuelle Tretoption gibt (die dem Spiel Rhythmus und körperliche Anstrengung hinzugefügt hätte), weist das Spiel einige sehr logische Elemente des Radfahrens auf. Die Fahrer haben einen Kraftmesser, und um zu gewinnen, müssen Sie Ihre Energie für den Moment sparen, in dem Sie sie brauchen, und gleichzeitig die Geschwindigkeit jederzeit beibehalten. Sie können auf Kosten der Kraft stehen und härter in die Pedale treten oder sich niederlassen und die Hügel hinunterfahren (achten Sie beim Ducken auf Kurven, da Ihr Schwerpunkt nicht mehr vorhanden ist). Fahrräder drehen scharf bei niedrigen Geschwindigkeiten, während Hochgeschwindigkeitskurven mit schiefen Kurven oder einem Hinterradbremsschlupf bewältigt werden müssen. Kluge Rennfahrer müssen ein Gleichgewicht zwischen halsbrecherischer Geschwindigkeit und vorsichtigem Durchqueren des Geländes finden.

Allerdings werden selbst Experten noch nicht ganz von der Steuerung begeistert sein. Wir werden das Limp-Trick-System als einen falschen nachträglichen Einfall ignorieren, aber die Funktionen, die die Kontrolle beeinflussen, enttäuschen immer noch. No Fear hat Optionen, die aus seinen Hotpants kommen, von den Fahrerstatistiken bis hin zu den Bike-Mods, aber das meiste davon ist strittig, wenn Sie tatsächlich Rennen fahren. Entweder haben die Optionen nur minimale Auswirkungen oder sie sind so selbstverständliche Entscheidungen, dass Optionen nicht wirklich optional sind (versuchen Sie es mit Slick-Reifen im Schneekurs). Stehen und Ducken werden gesteuert, indem man entweder nach oben oder unten hält, was beim Lenken schwierig ist (und die analoge Steuerung ist zu matschig, um sich darauf zu verlassen). Kurven sind nie scharf genug, besonders rechte Winkel, und die Fahrräder rutschen selten wie echte Fahrräder. Im Handbuch heißt es: 'Die besten Fahrer fahren Kurven in Speedway-Manier; seitwärts mit einem Fuß nach unten.' Leider werden die Schultertasten nicht zur Steuerung des Lean (oder überhaupt zu irgendeinem nützlichen Zweck) verwendet, sodass diese Art von furchtlosem Rennen selten Teil eines tatsächlichen Rennens ist.



(HINWEIS: Wir haben die Entwickler zu diesem Thema angerufen, um herauszufinden, was es mit dem Fehlen von Fischschwanzkurven und Knieschleifen auf sich hat. Es scheint, dass dies die Entscheidung eines Entwicklers war, da sie der Meinung waren, dass eine schlüpfrige Steuerung das Spiel nicht genug vom Spiel unterscheiden würde Überfluss an anderen Rennfahrern da draußen. Sie wollten Sie in Richtung der taktischen Stop-and-Start-Rennen lenken, die in diesem Sport üblicher sind, sodass sich die Spieler nicht darauf verlassen können, dass sie während des gesamten Spiels nur das Gaspedal gedrückt halten. EAs Supercross 2000 verfolgte den gleichen Ansatz. Also, im Guten wie im Schlechten, das ist das Spiel.)

Die Tracks sind gleichermaßen hit and miss. Während das Hinzufügen von angepassten Läufen für jede Fähigkeitsstufe brillant war, sind die Strecken selbst die frustrierendsten und herzlosesten seit der Minenphase von Jet Moto 2. Rechte Winkel und 180-Grad-Wenden nehmen dem Rennen die ganze Geschwindigkeit. Schlimmer noch, die Strecken sind übersät mit Baugassen, vorspringenden Ladenfronten und Zäunen und anderen Hindernissen, in denen man stecken bleiben kann – wenn die Fahrer vom Fahrrad absteigen und ein bisschen rennen könnten, könnten Sie aus einer schlechten Kurve herauskommen, aber mit Nur bei einer Wheelie-Option müssen die Spieler warten, bis ihre Geschwindigkeit weg ist und ihre Ausdauer wiederhergestellt ist, bevor sie aus einigen brenzligen Stellen herauskommen können. Einige Umgebungen haben Features, auf denen Sie nicht fahren können, also gibt es im Vulkan-Level viele Felsen, die schrott genug sind, um sie mit einem guten Knall zu beseitigen, und dennoch sind die Fahrer gezwungen, sie zu umgehen. Und im Gegensatz zum eigentlichen Sport sind die Strecken sehr eng und einschränkend – auf ESPN werden Downhill-Events oft auf offenen Strecken mit Buckelpisten und mehreren Fahrern gezeigt; In diesem Spiel geht es auf schmalen Strecken Kopf an Kopf, oft mit nur genau einer Linie, die man schneiden muss, um zu gewinnen.

Grafik
Sauber, aber einfach, mit ein paar Schlüsselkrisen. Nichts ist hier besonders schön (man bekommt, was man erwartet, obwohl man nicht Holen Sie sich, was auf der Verpackung ist – das sind verarbeitete Aufnahmen, ganz einfach), also werde ich mich darauf konzentrieren, was das Gameplay beeinflusst. Die Grafik-Engine zieht eng ein, aber das spielt auf diesen verwinkelten Kursen selten eine Rolle. Was das Spiel beeinflusst, ist die pixelige Natur der Pfeilzeichen, die das Wissen, wohin man gehen soll, zu einer Frage des Ratens und Übens machen. Das Spiel ist auch viel zu oft dunkel, manchmal bis zu dem Punkt, an dem Sie nicht einmal Ihren Fahrer sehen können, geschweige denn die Strecke. All dies wird im abgehackten Zwei-Spieler-Modus verdreifacht – hier sind nur einige Kurse einen Versuch wert. Es gibt auch einige nennenswerte Spezialeffekte im Spiel. Auf der einen Seite macht das Sinn, aber Gondeln in der Schneeebene stehen zu sehen, ist einfach nicht beeindruckend. Das Fazit ist, dass die Grafiken bestenfalls zweckmäßig sind, und selbst dann erfüllen sie ihre Aufgabe nicht vollständig.

Klang
Wie die Grafik ist auch der Sound kaum angemessen. Der größte Anker im Audio ist, dass die Sound-Engine fehlerhaft und zu schwach ist – Sounds werden abrupt abgeschnitten und überschneiden sich selten. Es werden viel zu wenige Tonkanäle verwendet, und wenn Sie die Musik einschalten, verlieren Sie einen dieser Kanäle. Umgebungseffekte sind fast nicht vorhanden, mit gelegentlichem Froschquaken oder Jubel der Menge in einem ansonsten leeren Soundtrack. Sogar die Digi-Pop-Musiktitel sind von geringer Qualität, obwohl einige der Titel schöne Grooves haben. Die einzig guten Geräusche sind der keuchende Atem müder Fahrer und das Surren des Bikes beim Ausrollen.

Urteil

Und immer noch das einzig gute Spiel auf zwei Rädern. Gemischte Botschaft? Sicher. Aber zumindest aus praktischer Sicht stimmt das. Das Rennen im Spiel ist genau wie das Rennen mit einem Fahrrad auf echten Strecken, bei denen die Energieeinsparung genauso wichtig ist wie das Herausfahren aus dem Tor. Das ist anders als bei jedem Dirtbike-Rennfahrer oder Supercross-Titel, und das gibt dem Spiel ein völlig originelles Gefühl, das in anderen Spielen nicht gemacht wurde. Die Kontrolle über das Fahrrad liegt bei niedrigen Geschwindigkeiten ganz klar vorne, bei maximaler Geschwindigkeit hinten. Ich kann nicht sagen, dass das No Fear Downhill Mountain Bike Racing zu einem großartigen Spiel macht, aber es ist sicherlich ein Anfang für einen Sport, der ein würdiges Spiel verdient.

Als ich tief in das Spiel eingestiegen war, fingen die Dinge an, für mich Sinn zu machen, was das Design anbelangt und wo der Realismus berücksichtigt wird. Ich kann mir einfach nicht vorstellen, dass andere diesem Spiel die gleiche Geduld entgegenbringen. Wenn Codemasters das nächste Mal die sperrigen Grafik- und Sound-Engines abschütteln können, haben sie vielleicht etwas, das eine Fahrt wert ist. Bis dahin ist dies jedoch ein Spiel nur für Fahrradbegeisterte.