Mittelerde: Schatten des Krieges Review

Viel mehr als mehr Mordor.

Wie Schatten von Mordor bevor, Mittelerde: Schatten des Krieges ist so viel mehr als nur ein weiteres Open-World-Actionspiel mit Batmans Kampf. Sein erstaunliches Nemesis-System macht fast jede Begegnung mit einem benannten Feind zu einem denkwürdigen Kampf, und die neuen Festungsbelagerungen verleihen ihm durch asynchronen Mehrspielermodus Beine über die Kampagne hinaus.

Diese Geschichte spielt genauso schnell und locker mit der Überlieferung von Herr der Ringe wie beim letzten Mal. Es nimmt zu, nachdem die vereinten Geister des alten Elfenlords Celebrimbor und des Aragorn-Stuntdoubles Talion einen neuen Ring der Macht geschmiedet haben … und ihn sofort verlieren. Ihre Beefs mit der seltsam sexy menschlichen Form der Riesenspinne Shelob, des Hexenkönigs und sogar Sauron selbst (wieder) fühlen sich langgezogen und mit vielen klobigen, abgeleiteten Dialogen gefüllt, aber es gibt einige starke Momente.

Rückblicke auf die Korruption der Ringgeister verleihen dem gespenstischen Nazgul eine tragische Seite, Kämpfe mit dem feurigen Balrog sind ein großes Spektakel, und Zeuge der Gründung von Minas Morgul (mehrere hundert Jahre später als J.R.R. Tolkien vorgeschlagen hat) sind alles herausragende Dinge – wenn Sie das ertragen können nicht-kanonische Version von Ereignissen. Ein wachsender Konflikt zwischen dem stoischen und pragmatischen Celebrimbor und dem einfühlsamen und Gondor-treuen Talion verleiht beiden Charakteren etwas Tiefe, obwohl ich bei all dem Setup eine Wahl zwischen ihren Philosophien erwartet hatte, die nie kam. Und es gibt ein paar originelle Charaktere, insbesondere die zurückkehrende Ratbag, die in Abwesenheit von Zwergen oder Hobbits eine anständige Comic-Erleichterung bieten.

Jede der fünf Zonen sieht deutlich anders aus.
Die Geschichte führt zu interessanten Orten – zumindest visuell. Jede der fünf Zonen von Shadow of War sieht deutlich anders aus, und das schnelle Reisen zwischen den eisigen Bergen von Sergost zu den grünen Sümpfen von Nurnen und dem vulkanischen Gorgoroth gibt ihm ein gutes Gefühl für Abwechslung. Jedes Gebiet ist voll von Ruinen und anderen Strukturen, auf die man klettern kann, und Tunneln, die es zu erkunden gilt, sowie einem städtischen Festungsgebiet, das anders ist als alles auf der Karte von Shadow of Mordor. Andererseits ist diese Vielfalt nur oberflächlich: Alle Orte sind funktional identisch (es gibt keine Auswirkungen von Hitze oder Kälte und keine einzigartigen Bedingungen) und jeder wird von denselben Arten von Feinden und Wildtieren bewohnt. Und ihre Schönheit wird manchmal durch ein fieses Pop-In entstellt, das Geländetexturen fast buchstäblich wie etwas aus Minecraft aussehen lässt – es ist besonders ausgeprägt auf Steinmauern in Ruinen. (Von Zeit zu Zeit habe ich auch Feinde mit völlig leeren Gesichtern entdeckt, die nach ein paar Augenblicken auftauchen.)

Jede Region hat eine respektable Größe, was bedeutet, dass Sie ziemlich viel von Ort zu Ort rennen müssen, während Sie Questmarkierungen jagen, aber Talions Bewegungen machen die Bewegung schnell und machen Spaß. Sie beginnen mit den meisten Laufkräften vom Ende von Shadow of Mordor oder schalten sie schnell frei, wodurch Sie für Ihre Geschwindigkeitssteigerungen arbeiten müssen, indem Sie auf die Lauftaste tippen, während Sie über Objekte springen und zwischen Haltegriffen an Wänden springen. Sie erhalten auch eine unverzichtbare neue Doppelsprung-Fähigkeit, mit der Sie längere Strecken springen und die Richtung in der Luft ändern können. Ich springe kaum noch ohne, auch wenn ich es nicht brauche, weil es sich so gut anfühlt. Der Haken ist, dass es, wie in den meisten Open-World-Spielen, in denen man fast alles erklimmen kann, eine lästige Tendenz gibt, an der falschen Sache festzuhalten oder kurz an einem Felsvorsprung hängen zu bleiben, wenn man davon rollen wollte.



Es gibt eine bemerkenswerte Auswahl an Stimmen, Gesichtern und Rüstungstypen.
In all diesen Gebieten wimmelt es nur so von Uruks, und aus Begegnungen mit ihnen – insbesondere ihren Anführern – erwächst die wahre Geschichte von Shadow of War. Es ist großartig, ständig auf farbenfrohe Charaktere mit Namen wie Khrosh the Pickler, Grom the Corruptor und Borgu the Bard zu stoßen, der Ihnen mit seiner Laute ein Ständchen bringt, bevor er angreift. Es gibt eine bemerkenswerte Bandbreite an Stimmen (ich habe aufgehört zu zählen, aber wenn es weniger als 100 sind, wäre ich überrascht) und Gesichter und Körper sind mit einer großen Anzahl von Helm- und Rüstungstypen und ekelhaften Entstellungen modifiziert. Ich sehe auch nach 50 Stunden immer noch neue Stimmen, Gesichter und Rüstungselemente.

Manche Uruks werden über buchstäblich alles wütend.
Darunter hat jeder seine eigene zufällige Kombination aus einer riesigen Auswahl an klassenbasierten Fähigkeiten, Stärken, die es zu kontern gilt, und Ängsten und Schwächen, die es auszunutzen gilt. Es ist ein weitaus tiefgreifenderes System als das, was wir in Shadow of Mordor gesehen haben, mit allem, von der Ausrüstung mit brennenden oder vergifteten Waffen und Blitzbomben bis hin zu komplexeren und gruseligeren Fähigkeiten wie dem sofortigen Töten, wobei die Mechanik der letzten Chance ignoriert wird, mit der Sie speichern können sich selbst, wenn Sie keine Gesundheit mehr haben. Einige sind immun gegen Hinrichtungsbewegungen oder Pfeile, und einige können dem Tod trotzen und mit einem zweiten Wind auf dich zurückkommen, gerade wenn du denkst, dass du gewonnen hast. Einige werden wütend (was sie mit größerer Wildheit angreifen lässt und unmöglich zu beruhigen ist, bis sie sich etwas beruhigt haben) bei bestimmten Bewegungen, wie dem Überspringen oder dem Einsatz einer Einfrierkraft – und einige werden über buchstäblich alles wütend. Einige haben Schwächen, mit denen Sie sie sofort mit Feuer- oder Stealth-Angriffen töten können, andere sind nur geringfügig anfällig für bestimmte Schadensarten. (Wenn die lästige Immunität gegen Nahkampfwaffen von Shadow of Mordor in Shadow of War existiert, bin ich ihr nicht begegnet.)

Obwohl es im Allgemeinen einfach ist, einen unzuverlässigen Uruk zu verhören und die Schwächen eines Hauptmanns zu erfahren, ziehe ich es manchmal vor, blind vorzugehen und seine Eigenschaften durch Versuch und Irrtum im Kampf zu entdecken. Andere Dinge lassen sich nicht so leicht vorhersagen: Manchmal überfallen dich feindliche Uruks aus dem Nichts, oder sie greifen dich an, wenn du es am wenigsten vermutest. Sie sind voller Überraschungen und Persönlichkeit, so sehr, dass es fast eine Schande ist, ihre Köpfe und Gliedmaßen mit spektakulär animierten Finishing-Moves in Zeitlupe abzuschlagen.

Uruk-Kapitäne führen auch Fleischpiñatas voller potenziell bahnbrechender Beute, die von einem Schwert, das die Chance hat, Dinge in Brand zu setzen, bis zu einer Rüstung reicht, die Sie aktiv heilt, während Sie in Flammen stehen. Je höher die Stufe des Uruks, den du tötest, desto größer ist das Potenzial der fallengelassenen Ausrüstung. Das macht es zu einem interessanten Kompromiss, einen Uruk-Hauptmann zu töten, anstatt ihn einer Gehirnwäsche zu unterziehen und ihn in Ihre Armee zu rekrutieren.

Jedes Stück seltener, epischer oder legendärer Beute bringt eine Herausforderung mit sich, um seine mächtigeren Eigenschaften freizuschalten: Töten Sie beispielsweise X Feinde, während Sie auf einem tigerähnlichen Caragor sitzen, und Ihr Schwert wird plötzlich mehr Schaden anrichten, während Ihre Gesundheit niedrig ist, oder Wirf Y Feinde von Vorsprüngen, um die Kraft deines Umhangs zu aktivieren, damit deine Verbündeten im Kampf mehr Schaden anrichten. Dank dieser Nebenziele gibt es beim Kämpfen immer etwas Neues zu tun und es wartet immer eine weitere Belohnung auf dich. Einige dieser Herausforderungen drehen sich um die absurd nachsichtige Tarnung (Sie können so ziemlich direkt auf einen Uruk rennen und ihn erstechen, bevor es jemand merkt), aber die meisten sind aktiv und interessant. Es gibt auch ein Diablo-ähnliches Edelsteinherstellungs- und Slotting-System, mit dem Sie Ihren Build auf jedem Ausrüstungsteil an Ihren Spielstil anpassen können, mit verbessertem Schaden, Gesundheit oder Chancen auf hochwertige Drops.

Dutzende von Orks können den Bildschirm gleichzeitig überschwemmen.
Genau wie in Shadow of Mordor sind einzelne einfache Uruks so ungefährlich, dass sie im Grunde Gesundheits-Pickups sind. Buchstäblich – der schnellste Weg, Ihre Gesundheit wiederherzustellen, besteht darin, sie einem ahnungslosen Opfer (oder einer der Ratten, die in bestimmten Gegenden herumhuschen) zu entziehen. Aber wenn Dutzende von ihnen auf einmal den Bildschirm überfluten, sind sie eine Kraft, mit der man rechnen muss, und sie werden auf dich einschlagen, wenn du versuchst, ihren Freunden das Leben auszusaugen. Wenn ein Kapitän in einen solchen Kampf gerät, ist das wie eine Szene in einem Film, in der zwei gegnerische Helden einander auf dem Schlachtfeld entdecken und eine Schneise durch ihre Armeen schlagen, um zu kämpfen.

Es ist also leicht, überwältigt zu werden, selbst wenn Talion mit lächerlich mächtigen Fähigkeiten wie dem Teleportieren zu jedem einfachen Feind in Sichtweite und dem sofortigen Töten mit Shadow Strike aufgestiegen ist. Der Fähigkeitsbaum ist beeindruckend flexibel, da jede seiner Dutzenden von freischaltbaren Fähigkeiten zwei oder drei mögliche Upgrades hat (von denen jeweils eines aktiv sein kann), mit denen Sie beispielsweise einen Caragor, einen rachsüchtigen Graug, beschwören können. oder sogar ein Drake für ein Reittier. Sie steigen häufig genug auf, sodass es immer etwas Neues zum Experimentieren gibt.  Screengrabs von der Gameplay-Demo von Shadow of War von Microsoft's briefing event at E3 2017.  Screengrabs von der Gameplay-Demo von Shadow of War von Microsoft's briefing event at E3 2017. 27 Bilder  Screengrabs von der Gameplay-Demo von Shadow of War von Microsoft's briefing event at E3 2017. 's briefing event at E3 2017. 's briefing event at E3 2017.

Zu wissen, wann man sich zurückziehen und einen Weg zur Heilung finden muss, ist der Schlüssel: Dank Talions Mobilität und der relativ langsamen Geschwindigkeit der meisten Uruks ist es fast immer einfach zu entkommen, wenn es nötig ist. Aber besonders wenn Sie in engen Räumen sind, ist Shadow of War viel besser darin, den Druck aufrechtzuerhalten als Shadow of Mordor, und hochrangige Uruks kommen einfach weiter, sodass seine Kämpfe gegen Ende nie ganz so einfach werden. Wenn man bedenkt, dass es wirklich beeindruckend ist und irgendwie Spaß macht, wegen der Art und Weise, wie die feindlichen Uruks aufsteigen, zu sterben, ist das eine sehr gute Sache. Jeder namenlose Uruk, dem ein Glückstreffer gelingt, wird als Belohnung Kapitän – und wird auch zu einem großartigen Ziel für befriedigende Rache.

Drachen gehören zu den beeindruckendsten Drachenkämpfen seit Skyrim.
Es ist wahr, dass man die Gegnertypen, die nicht in Mordors Schatten auftauchten, an einer Hand abzählen konnte, und ich hätte gerne mehr Abwechslung an verschiedenen Orten gesehen. Aber die wenigen, die es gibt, haben eine große Wirkung: Die massigen Ologs, die den Höhlentrollen aus den Herr der Ringe-Filmen ähneln, beeindrucken mit ihren heftigen Hieben und der Art, wie sie dich aus der Luft reißen und stechen Sie wie ein Fußball, wenn Sie versuchen, sie umzudrehen. Und wenn ein Erpel über uns hinwegfliegt, verändert sein Feueratem die Dinge erheblich: Sie müssen sich schnell bewegen, um der vorhergesagten Explosionszone auszuweichen. Wenn sie landen, sind sie einige der beeindruckendsten Drachenkämpfe seit Skyrim, und wenn Sie die Fähigkeit erlangen, sie zu reiten, werden sie zu einigen der mächtigsten Waffen von Shadow of War (es sei denn, jemand hat eine Feuerimmunität).

Abgesehen von Belagerungstrollen und Pionieren sind die einzigen anderen bemerkenswerten neuen Feinde die Nazgul selbst, die bei Bosskämpfen gespenstisch erscheinen und jeweils spezifische Bewegungen erfordern, um sie anfällig für Angriffe zu machen. Diese Kämpfe können hart werden, besonders wenn sie mitten in einer größeren Schlägerei stattfinden, bei der es schwierig ist, sich darauf zu konzentrieren, alles auf einmal zu kontern.

Der Kampf mit dem Festungs-Overlord ist kein Scherz.
Die größten neuen Features von Shadow of War sind seine Festungen, die Sie mit einer großen Invasionstruppe aus gehirngewaschenen Uruks erobern können, die Sie vor jedem Angriff anpassen und verbessern. Die Schlachten sind insofern beeindruckend, als wahrscheinlich zwischen 100 und 200 Uruks herumlaufen und sich gegenseitig in Stücke hacken, aber der Prozess, Mauern zu durchbrechen und Eroberungspunkte zu halten, ist in der Regel ziemlich einfach: Sie haben eine Armee, die Sie unterstützt, angeführt von Ihre schärfsten Kapitäne und mit allem aufgerüstet, von berittener Kavallerie bis hin zu Belagerungsartillerie zur Unterstützung. Wenn Sie also nicht von der anderen Seite drastisch übertroffen werden, wird die erste Phase einer Belagerung kein großes Problem darstellen. (An einem davon habe ich noch nicht wirklich gescheitert.) Aber der Kampf am Ende mit dem örtlichen Overlord und seinen Handlangern ist kein Scherz: Sie sind nicht nur im Allgemeinen mächtige Uruks, sondern die Thronsäle sind normalerweise mit Flammen oder Gift ausgestattet Sprayer, und sie werfen dir ständig neue Schergen entgegen, um dir die Luft zum Atmen zu nehmen.

Uruks, die Sie erbeuten, sind im Wesentlichen Beute.
Sobald Sie eine Festung eingenommen haben, können Sie Ihre eigenen Streitkräfte ernennen, um sie gegen Invasionen zu verteidigen, sowohl als Teil der Geschichte als auch im asynchronen Mehrspielermodus, wo andere Spieler im Grunde eine Kopie Ihrer Uruks herunterladen können, um zu kämpfen (was bedeutet, dass sie nicht nicht sterben, wenn sie deine Festung erfolgreich erobern). Das bedeutet, dass Uruks, die Sie erbeuten, im Wesentlichen auch Beute sind, wobei epische und legendäre Kapitäne das größte Potenzial haben, Eindringlingen Ärger zu bereiten. Sie können nicht erwarten, dass eine Uruk-Truppe einen kompetenten Spieler aufhält, aber Sie können sie sicher verlangsamen, und Geschwindigkeit ist das, worauf Sie zählen, wenn Sie eine Eroberung anführen. Das Leveln vielversprechender Uruks, indem man sie auf Attentatsmissionen gegen feindliche Uruks oder in KI-gegen-KI-Grubenkämpfe schickt, gibt ihnen ein fast Pokemon-ähnliches Gefühl, außer mit der zusätzlichen Spannung, dass ein Lieblings-Uruk stirbt, wenn sie verlieren.

Aber es gibt nicht genug Kontrolle über deine Armeen, weder bei Invasionen noch bei der Verteidigung, um ihnen das Gefühl zu geben, wirklich strategisch zu sein. Sie können Ihre Truppen nicht auf der Karte positionieren, und Sie können keine Fallen oder irgendetwas platzieren, um den Feind in sein Verderben zu locken – Verteidigungsverbesserungen wie Giftspritzer oder Drachen in Käfigen, die als Flammenwerfer dienen, sind vorab platziert. Du ziehst deine Spielzeugsoldaten so ziemlich einfach auf und lässt sie alleine kämpfen – was sehr unterhaltsam ist, zuzusehen, wie es um dich herum passiert, aber keine große Herausforderung.

In diesen Schlachten und der Vorbereitung darauf werden Sie wahrscheinlich den größten Teil Ihrer Zeit mit Shadow of War verbringen. Die Kampagnenmissionen liegen im Bereich von 15 bis 20 Stunden, aber ich habe leicht wieder so lange damit verbracht, gegen Uruks zu kämpfen, um meine Armeen aufzubauen, und sowohl Kampagnen- als auch Online-Belagerungen durchzuführen. Darüber hinaus gibt es eine große Anzahl an herausfordernden Missionen, die als Rückblicke auf Celebrimbors Blütezeit präsentiert werden, und jede Menge Sammlerstücke, die Sie beschäftigen werden.

Die andere Online-Funktion wird von Shadow of Mordor übernommen: Wenn Sie getötet werden, haben andere Spieler die Chance, den Uruk zu töten, der Sie getötet hat, und umgekehrt. Die Teilnahme an einer dieser Vendetta-Missionen ist ein guter Weg, um sicherzustellen, dass Sie eine bewährte Herausforderung erhalten: Wenn ein Uruk jemanden getötet hat, ist dies normalerweise kein Schwächling. Dies ist eine großartige Möglichkeit, einige der etwas überflüssigen Beutekisten von Shadow of War zu punkten, wenn Sie dazu neigen.

In diesem Sinne ein kurzes Wort zu den umstrittenen Mikrotransaktionen: Sie können und sollten sie vollständig ignorieren. Der Kauf von Beutekisten ist nur eine Möglichkeit, Beute zu bekommen, die keine Uruks tötet, was das Beste an Shadow of War ist. Es ist besonders bizarr, dass diese existieren, weil der Reiz von Shadow of War so groß ist, dass seine Feinde zunächst im Grunde Beutekisten sind. Wenn Sie sie also kaufen, zahlen Sie im Grunde, um zu vermeiden, dass Sie den metaphorischen Lotterieschein abkratzen, der der Kopf eines Uruk ist, um die Beute zu enthüllen, die Sie gleich erwerben werden. Darüber hinaus hatte ich mehr als genug von der Silberwährung im Spiel, um alles zu kaufen, was ich an Upgrades benötigte (es wird verwendet, um Ausrüstung zu verbessern oder Kapitänsplätze für Belagerungen und Verteidigungen freizuschalten), also gab es sie keine Notwendigkeit oder gar Lust, einen Cent auszugeben.

Urteil

Ähnlich wie Batman: Arkham City auf der Grundlage von Arkham Asylum aufgebaut wurde, ist Mittelerde: Schatten des Krieges größer und ehrgeiziger im Umfang als Mordors Schatten, mit großartigen Ergebnissen. Die Art und Weise, wie es das Nemesis-System mit weitaus größerer Vielfalt und Festungsbelagerungen erweitert, nutzt die herausragenden generierten Charaktere noch besser, und seine Kämpfe mit denkwürdigen Uruk-Kapitänen bleiben während der gesamten Kampagne und bis in den cleveren asynchronen Mehrspielermodus herausfordernd.