Napoleon 1813

Der Erste in der Wargamer-Serie ist vielversprechend, aber es gibt noch viel Raum für Verbesserungen.

So wie wir im Land der Freien leben – das ist Amerika für euch Kanadier – ist es schwer, an eine anständige napoleonische Kriegssimulation zu kommen. Es scheint, dass der einzige Krieg des 19. Jahrhunderts, der für Spieledesigner von Interesse ist, der amerikanische Bürgerkrieg ist. Versteh mich nicht falsch; Ich mag den Bürgerkrieg genauso sehr wie jeder andere … nun, vielleicht nicht so sehr wie Shelby Foote oder James McPhereson, aber was erwartest du? Unabhängig davon ist der Mangel an napoleonischen Kriegsspielen beschämend. Wir haben (sprich: ich) versucht, Firaxis dazu zu überreden, die Gettysburg-Engine für genau diesen Zweck anzupassen, aber (noch) ohne Erfolg.

Das ist einer der Gründe, warum ich so aufgeregt war, das neueste Spiel von Empire Interactive zu riskieren, Napoleon 1813 . Es schien genau das zu bieten, wonach ich gesucht hatte – eine napoleonische Echtzeit-Simulation, die zufällig auch eine gute strategische Rolle spielt und taktisches Kriegsspiel für sich. Außerdem haben uns die Leute von Empire so eine schöne Zeit bei sich gezeigt Presseveranstaltung vor ein paar Wochen. Seit zwei Wochen starre ich auf die Schachtel in meinem Regal und warte nur darauf, sie aufzubrechen und zu spielen. Leider konkurrierten Spiele anderer Verlage – solche, die eine aufgeklärtere Meinung über unseren Heimatstaat haben – um meine Aufmerksamkeit. Aber schließlich kam der Tag, an dem ich das Paket aufriss und Napoleon 1813 auf meine Festplatte lud.

Das Spiel bildet die letzten Phasen von Napoleons Karriere nach. Das war für mich ein Schock. Die Halbinselkriege, die Invasion der Russen und Waterloo sind alle dauerhaft in den Köpfen aller historischen Wargamer verankert. Aber geben wir Empire hier einen Zweifel. Vielleicht liegt es an der relativen Anonymität dieses Kapitels aus Napoleons Leben, dass es ausgewählt wurde. Während es die größte vor dem 20. Jahrhundert auf europäischem Boden ausgetragene Schlacht, Leipzig, beherbergt, ist Waterloo weniger bekannt. Der Zeitraum präsentiert auch die gegnerischen Armeen in ihrer engsten Parität. Aber dies ist auch die düsterste Zeit für Napoleons taktischen Scharfsinn. Es ist eher eine Zeit der Extravaganz als der Sparsamkeit der Kraft. Napoleon wird ungeduldig und sucht bei jeder Gelegenheit den Kampf.

Dies ist mein erster Kritikpunkt gegen das Spiel, obwohl er aus historischer Sicht richtig ist. Napoleons Strategie setzt hier mehr auf Masse als auf Mobilität. Obwohl Napoleon nie ein so großer Taktiker war (im Vergleich zu seinen strategischen und administrativen Fähigkeiten), zeigen seine frühen Schlachten viel mehr Erfindungsgabe und Spontaneität. Es war schön zu sehen, dass die KI im Spiel ein wenig Napoleons Taktik nachempfunden hat. Gelegentlich wird die Frage noch durch gezielte Artillerieangriffe entschieden und gegen den Rücken vorgegangen, aber im Großen und Ganzen tendiert der Computer dazu, die Dinge mit einem Vorwärtsdrang zu erledigen. Aber noch einmal, dies ist ein Trend, der als historisch korrekt verteidigt werden kann. Es hängt davon ab, wen Sie fragen.



Das Spiel wird auf der Divisionsebene gespielt, die zu Napoleons Zeiten in Mode kam – und die er mithalf, bekannt zu machen. Einzelne Soldaten (von denen 1000 einen der 'Stärkepunkte' des Spiels bilden) werden in einer Division von eigenständigen Kampftruppen gruppiert. Divisionen können zu Korps, Korps zu Armeen und Armeen zu Heeresgruppen zusammengefasst werden. Das Spiel bietet über hundert verschiedene Einheitentypen, die von Old Guard Infantry über Engineers bis hin zu Horse Artillery reichen. Insgesamt ist die Einheitenmodellierung recht gut gelungen. Jede Einheit hat einen eigenen Charakter, aber eine undeutliche grafische Darstellung.

Jeder Abteilung wird ein Leiter zugewiesen, der in jedem von einem Dutzend Leistungsmerkmalen bewertet wird. Die Initiativebewertung misst die Fähigkeit des Untergebenen, die Befehle seines Vorgesetzten zu antizipieren und auszuführen. Das Personal misst die Anzahl der Untergebenen, die ein Leiter kontrollieren kann, während die Unterordnung die Schwierigkeit misst, jeden Leiter zu kontrollieren. Anführer haben auch Ranglisten für taktische Fähigkeiten, Befehlsradius, Aggression und Glück. Den richtigen Anführer für die anstehende Aufgabe zu finden, ist eine der größten Herausforderungen, denen Sie sich in diesem Spiel stellen müssen. Wenn Sie Operationen weit entfernt von Ihrem obersten Hauptquartier (Napoleon oder dem Zaren in diesem Fall) durchführen müssen, sollten Sie einen Ihrer besseren Anführer ernennen, um die Operation zu befehlen.

Das Spiel modelliert auch die Versorgungs- und Kommunikationswege, die für das Kriegskonzept des 19. Jahrhunderts so wichtig waren. Auf der strategischen Karte haben Sie alle Möglichkeiten, Ihren Feind von seiner Befehls- und Versorgungsquelle abzuschneiden. Der Besitz von Bergpässen und Brücken ermöglicht es Ihnen, die Kontrolle über die Mobilität Ihres Gegners zu übernehmen. Es gibt auch Städte zu belagern, zu plündern oder zu erobern. Jede Stadt bringt eine Reihe von Stärkepunkten ein, die zum Aufbau von Verstärkungen für Ihre Armee verwendet werden können.

Der gesamte strategische Kampf findet gegen eine ziemlich schön gerenderte Europakarte statt. Sie bewegen Ihre Armeen und Versorgungszüge von einem Bereich der Karte zum anderen. Dies ist eine der am besten implementierten Schnittstellen für Echtzeit-Strategien, die ich in letzter Zeit gesehen habe. Da alle Bewegungen in Echtzeit ausgeführt werden, bekommen Sie ein besseres Gefühl für die beteiligten Waagen. Bei einigen rundenbasierten Spielen auf diesem Level verliert man leicht das Zeitelement aus den Augen. Wenn Sie die Zeitskala in diesem Spiel auf zehn Sekunden = 1 Tag erhöhen, ist es viel einfacher, sich eine Vorstellung von Ihren Aktionen zu machen, die sich über die Wochen und Monate abspielen. Das Spiel verwendet die Bewegungspfeile, die Sie in jedem Schlachtatlas sehen, um die Richtung Ihrer Truppen anzuzeigen. Ich war schnell verzaubert von der Geometrie des Ganzen und ich muss zugeben, dass mich das Spiel in seinen Bann gezogen hat.

Sie können das Spiel so einrichten, dass es alle taktischen Konflikte selbst schlichtet. Sie geben lediglich Befehle und Aggressionsstufen für Ihre Einheiten vor und der Computer kümmert sich um den Ausgang der einzelnen Schlachten und Belagerungen. Obwohl dies eine sehr zufriedenstellende Art zu spielen ist, ist es sicherlich nicht die Erfahrung, auf die die Designer hoffen, dass Sie sich darauf konzentrieren. Es besteht die Möglichkeit, sich in die einzelnen Schlachten zu stürzen und direkt das Kommando über die Truppen zu übernehmen. Hier beginnt das Spiel zu enttäuschen ...

Das erste, was Ihnen auffallen wird, ist, dass die Hex-basierte Karte und die Einheiten ziemlich schlecht aussehen – besonders wenn die Hex-Umrisse aktiviert sind. Um die grobe Grafik abzumildern, enthalten die Karten in Napoleon einige hübsche Merkmale wie Straßen, Bäume, Flüsse und Städte. Jedes dieser Objekte ist so modelliert, dass es einen realistischen Effekt sowohl auf die Bewegung als auch auf das Schießen hat. Ein zweites Problem ist, dass die Karte nur mit Ziehbalken an den Rändern der Seite gescrollt werden kann. In einer Welt, in der die meisten Spiele eine Kartenbewegung mit Bump-Pan- oder Click-to-Center-Form verwenden können, ist diese Einschränkung mehr als nur ein kleines Ärgernis. Es gibt eine kleine Minikarte, auf die Sie klicken können, um die Hauptansicht an diesen Ort zu verschieben, aber oft müssen Sie die Karte nur ein paar Meter in eine bestimmte Richtung scrollen. Eine andere Lösung wäre, die extrem verkleinerte Ansicht zur Steuerung der Einheiten zu verwenden, aber alle Funktionen und Einheiten werden auf dieser Ebene nahezu ununterscheidbar.

Die Steuerung der Einheiten erfolgt mit der Maus und ist recht flexibel. Ein kurzer Klick öffnet das Bestellmenü, in dem Sie aus einer wirklich bemerkenswerten Menge an Optionen auswählen können. Die Vielseitigkeit dieser Benutzeroberfläche ist einer der stärksten Punkte des Spiels. Insgesamt fand ich die Reaktion der Einheit etwas träge, aber das ist hauptsächlich ein Faktor der historischen Einschränkungen des Kommandos. Aber selbst mit aktivierter Sofortbefehlsoption neigten die Einheiten dazu, ihre Füße ein wenig zu schleppen. Ich hatte auch ein Problem mit der Formationssteuerung, hauptsächlich aufgrund der Einschränkungen, die Hexfelder der Einheitenposition auferlegen.

Das Spiel bietet sechs Kampagnen, von denen jede einen kleineren Teil der größeren Großen Kampagne darstellt. Dieser Feldzug beginnt im März 1813. Die russische Invasion ist gescheitert und die Preußen rebellieren. Napoleons Aufgabe ist es, eine neue Armee für einen Gegenangriff aufzustellen. Die alliierten Spieler müssen versuchen, ihn aufzuhalten. Die kleinere Große Kampagne springt einen Monat weiter und lässt den französischen Spieler mit der bereits gebildeten Großen Armee beginnen. Die anderen vier Kampagnen repräsentieren kleinere Bruchteile dieser beiden Hauptkampagnen. Das Spiel bietet auch einzelne Schlachten, die Leipzig, Bautzen, Dresden und einige andere Raufereien aus dem Krieg nachstellen.

Alles in allem ein tolles Konzept in einem stark vernachlässigten Bereich. Ich wünschte nur, Empire wäre besser in der Lage gewesen, die im Handbuch vorgestellten Ideen umzusetzen. Es gibt mehrere kleinere Probleme mit der Benutzeroberfläche und die Grafik ist nicht die beste. Sie sind nach heutigen Maßstäben nicht einmal durchschnittlich. Aber trotzdem hat dieses Spiel etwas sehr gut gemachtes. Das Konzept ist solide – mehr als viele andere Spiele in diesem Genre. Es ist nur die Ausführung von all dem, was schlampig ist. Und glücklicherweise wird sich das verbessern, wenn sich das Wargamer-Team beim nächsten Spiel dieser Serie versucht. Die schlechten Nachrichten? Es ist ein Bürgerkriegsspiel. Seufzen...

-- Stefan Butts