Ploetzlicher Schlag

Der deutsche Publisher CDV betritt den US-Markt mit einem der bisher schönsten Wargames aus dem 2. Weltkrieg.

Für den deutschen Verlag CDV ist dies der erste Vorstoß auf den US-Markt. Martin Lohlein, der Projektleiter der Softwareentwicklung bei CDV, kam vorbei, um mir das Spiel zu zeigen und über die Richtung zu sprechen, in die es geht. Das erklärt er Ploetzlicher Schlag ist 'als Spiel gedacht, nicht als Sim.' Martin beschreibt das Spiel als eine Mischung aus Close Combat und Command & Conquer. Es hat die gleiche Einfachheit, die CC bietet, ohne die Perioden scheinbarer Trägheit, denen CC zum Opfer fällt. Einfach ausgedrückt, das Spiel hat ein klareres und offensichtlicheres Handlungsgefühl. Obwohl Realismus dazu beitragen kann, ein gutes Spiel besser zu machen, ist dies sicherlich kein Selbstzweck, und CDV hat sich dafür entschieden, die Zugänglichkeit zu erhalten, die ein reduzierter Realismus mit sich bringt.

Martin beschreibt Sudden Strike auch als Antikriegsspiel. Deutschland hat sehr strenge Regeln in Bezug auf das Ausmaß und die Art von Gewalt, die in Spielen enthalten sein darf. Angesichts des vorherrschenden Klimas, das die Darstellung von Gewalt einschränkt, ist es bemerkenswert, dass dieses Spiel so realistisch ist, wie es ist. Martin sagt, dass CDV mit diesem Titel machen können, was sie vorhaben, weil sie Gewalt auf eine sehr sachliche Weise darstellen. Es sei ein Kriegsspiel, aber gleichzeitig „in keiner Weise kriegsverherrlichend“.

Das Spiel sieht genial aus. Die Grafik ist unglaublich realistisch, von den rund 40 Arten von Baumarten im Spiel bis hin zu den abwechslungsreichen Gebäuden und Strukturen. Alle diese Details werden in Sprites gerendert und auf riesigen, isometrischen Karten mit unterschiedlichen saisonalen Texturen dargestellt. Die meisten Landschaftsstrukturen sind dynamisch und nehmen im Laufe des Spiels Schaden. Die durch Kämpfe zerstörten Städte sind ein unvergesslicher Anblick. Und die Explosionen, die die Gebäude dem Erdboden gleichmachen, sind ebenfalls erstaunlich. Noch beeindruckender sind die Wasserexplosionseffekte. Jede Granate, die im Wasser landet, führt zu einem massiven und realistischen Spray. Als weitere Kleinigkeit werden die Truppen herumstehen und Zigaretten rauchen, während sie auf Befehle warten. Es ist nicht viel, aber es macht die Spielwelt so viel glaubwürdiger.

Die Karten im Spiel sind riesig – viel größer, als Sie normalerweise in einem solchen Spiel finden würden. Martin sagt, dass die größeren Karten die Spieler dazu zwingen, strategisch zu denken. Da an mehreren Orten gekämpft wird, kann der clevere Spieler Ablenkungen und indirekte Manöver voll ausnutzen. Diese „riesigen Karten ermöglichen es Ihnen, einige echte Strategien zu entwickeln“, sagt Martin. Mit einer praktischen Minikarte und einigen hilfreichen Audiohinweisen bleiben Sie über alle Kämpfe auf der Karte auf dem Laufenden. Das in anderen Spielen zu findende Narrow-Fog-of-War-System schränkt die Karte nicht ein. Wie realistisch ist es anzunehmen, dass wir keine Karten oder Luftaufklärung haben, nur weil meine Truppen nicht in einem Gebiet waren? Sudden Strike setzt stattdessen auf einen auf Sichtlinie basierenden Nebel des Krieges, bei dem Sie die gesamte Karte sofort sehen können, aber nur feindliche Einheiten in Sichtweite.



Das Spiel stellt die europäischen Landschlachten des Zweiten Weltkriegs nach. Sie können von Zeit zu Zeit Luftunterstützung anfordern, aber die Betonung liegt auf den Schlägern. Das Spiel wird Einheiten und Szenarien für die französische, britische, amerikanische, russische und deutsche Nation enthalten und es wird mindestens zwei Kampagnen geben, eine für den Osten und eine für den Westen. Jede lineare Kampagne kann entweder von der Seite der Achsenmächte oder der Alliierten gespielt werden. Es wird auch einige klassische Szenarien wie Stalingrad, die Normandie und über zwei Dutzend andere geben. Die Missionen werden zielorientiert sein, und obwohl die Einzelheiten für einzelne Missionen noch nicht veröffentlicht wurden, versichert uns Martin, dass „es viele Wege zum Sieg geben wird“.

Sudden Strike wird über 40 Einheitentypen anbieten und bis zu 1000 dieser Einheiten gleichzeitig auf der Karte zulassen. Das mag nach viel klingen (und ehrlich gesagt ist es das auch), aber sobald Sie die Größe dieser Karten gesehen haben, werden Sie verstehen, dass 1000-Einheiten hier und da noch einige Leerstellen hinterlassen werden. Die Einheiten sind alle realistisch modelliert – bis hin zu den Panzerungen der Panzer und der Sprache, die die Einheit spricht. Wenn Ihre Einheiten an Kämpfen teilnehmen, sammeln sie Erfahrung und verbrauchen Munition. Derzeit ist der Spieler dafür verantwortlich, die Versorgungslastwagen zur Ausrüstung der Einheiten zu leiten, aber CDV sucht nach einer Möglichkeit, diesen Prozess zu automatisieren. Und Sudden Strike lässt Sie auch nicht mit der Einheitenproduktion herumalbern; Was du hast, ist, was du bekommst. Für mich ist das ein Pluspunkt, denn, um es mit den Worten von Martin zu sagen, „man kommt direkt zur Sache“. Ob Sie es glauben oder nicht, einige von uns leben nicht dafür, Ressourcen zu ernten.

Und was sind all diese Einheiten, könnten Sie fragen? Also du könnte . Die US- und britischen Einheiten werden noch ausgebügelt, aber wir haben es geschafft, eine Liste von denen zu erstellen, die auf deutscher oder russischer Seite eingesetzt werden. Sesselkapitäne befehligen Scharfschützen, Sprengstoffexperten, Maschinenpistolenschützen, Quetschschützen, Panzerfaustschützen und Offiziere. Die Rüstungsliste umfasst Sturmgeschütze und gepanzerte Fahrzeuge sowie Tiger, Panther, Sturmtiger und Elefanten. Diejenigen unter Ihnen, die Ihre Namen etwas weniger stilisiert bevorzugen, werden sich freuen zu sehen, dass die T34, T34-85, T-26, KV-1, SU 85, T-70 und BA-64 hier ein Zuhause gefunden haben. Besonders stolz war Martin auf die Katyusha-Raketenwerfer. Als ich diese in Aktion sah, taten mir die deutschen Truppen leid, die gezwungen waren, sich kopfüber in ihren Weg zu stürzen.

Es gibt auch Luftverteidigungs- und Aufklärungsflugzeuge. Diese können bei Bedarf hinzugezogen werden, um einfache Aufklärungsaufgaben durchzuführen. Obwohl dies eine wesentliche Funktion dieser Einheiten ist, ist es viel befriedigender, mit ihnen feindliche Einheiten zu bombardieren oder Straßen und Brücken zu zerstören. Ein gut getimter Luftangriff wird selbst den am sorgfältigsten geplanten Angriff stoppen. Flugzeuge werden auch verwendet, um Fallschirmjäger an wichtigen Orten abzusetzen.

Martin hinterließ uns eine spielbare Version des Spiels – zusammen mit einem Heissner Gartenzwerg und einem derben Mauspad – und obwohl es nur drei Missionen darauf gibt, spielte ich es ziemlich oft. Die Steuerung ist immer noch etwas verwirrend, aber das liegt wahrscheinlich eher daran, dass ich kein Handbuch für das Spiel hatte, als an einem großen Designfehler. Mehr als alles andere fand ich mich dabei, vorbeikommende Fremde zu schnappen und das Spiel zu laden, nur um die Grafik zu zeigen. Mein Leben ist so langweilig.

Bleibt nur noch zu sagen, dass das Spiel im Februar erscheinen soll, mit einer spielbaren Veröffentlichung „irgendwann im Januar“. Bis dahin hält CDV den Entwickler von Sudden Strike geheim. Sie wollen nicht, dass die „Genies“ hinter dem Spiel durch den Hype und Tamtam der Presse angegriffen werden. Ich bin verletzt. Da kriegsbedingte Gewalt in Videospielen in Deutschland genau beobachtet wird, wird dieser Titel einige Barrieren in seiner realistischen Darstellung des Kampfes abbauen. Es ist ein bisschen wie ein Wagnis, aber eines, zu dem sich CDV bereit fühlt. Die Veröffentlichung von Sudden Strike markiert auch die Expansion von CDV in die weltweiten Märkte. Ich kann es kaum erwarten.

-- Stefan Butts