Samurai Jack: Battle Through Time Review

Den letzten Sprung nach Hause machen.

Ein endgültiges Ende einer exzellenten Geschichte ist eine wirklich kostbare Sache. Das ist einer der Gründe, warum die Rückkehr von Samurai Jack für eine letzte Staffel im Jahr 2017 so erfrischend war, da sie die legendäre Zeichentrickserie mit einem angemessen epischen und überzeugenden Abschied abschloss. Samurai Jack: Kampf durch die Zeit trifft also eine riskante Entscheidung, indem es versucht, nach dem Finale ein weiteres aufregendes Abenteuer aus der Serie herauszuquetschen, aber es geht mit dieser Verantwortung sorgfältig um – und schafft es dabei, eine unterhaltsame Reise in die Vergangenheit des Actionspiel-Genres zu sein.

Für diejenigen, die in den frühen 2000er Jahren nicht auf Cartoon Network eingestellt waren, handelt Samurai Jack von dem Titelkrieger, der darum kämpft, in die Vergangenheit zurückzukehren und den bösen Zauberer Aku zu töten. Battle Through Time postuliert geschickt, dass Aku noch einen weiteren Trick im Ärmel hatte: Er unterbricht Jacks Reise zurück durch die Zeit und zwingt die Samurai, seine aufregendsten Kämpfe noch einmal zu erleben.

Das Setup dient den Entwicklern als praktische Möglichkeit, ihre Lieblingsmomente aus der Serie auszuwählen und sie als Szenarios neu zu erstellen, wobei Sie die Kontrolle haben. Und der Zweck heiligt in diesem Fall die Mittel: Es macht Spaß, Fanfavoriten wie The Scotsman und den Hundeforscher Sir Rothchild neben weniger bekannten Charakteren wie dem Imakandi-Stamm und der Hexenhexe noch einmal zu besuchen. Sogar die gewöhnlichen Futterfeinde, durch die Sie sich regelmäßig hacken werden, stammen alle direkt aus dem Cartoon. Alles fühlt sich für das Ausgangsmaterial authentisch an, komplett mit ihrer ursprünglichen Stimmarbeit und charmanten erkennbaren Manierismen.

Es macht Spaß, Fanfavoriten wie The Scotsman und den Hundeforscher Sir Rothchild noch einmal zu besuchen.
Dieses Engagement für die Wiederholung der Show geht sogar noch weiter: Das erste, was Sie sehen, wenn Sie Battle Through Time laden, ist die charakteristische Eröffnungsrede von Aku; Tatsächliche Animationen aus der fraglichen Episode unterstützen die Kampagne, und andere Clips aus der Show tauchen gelegentlich auf und zeigen, wie gut die 3D-Grafiken mit dem übereinstimmen, was im Fernsehen ausgestrahlt wird. Jedes Level lässt sich von der Episode inspirieren, auf der es basiert, und ändert Jacks Aussehen und die Umgebung, um die Entwicklung der Serie im Laufe der Kampagne widerzuspiegeln Nachbildung der Welt von Samurai Jack. Es ist lange her, dass Cel-Shading der Höhepunkt war, Spiele wie Cartoons aussehen zu lassen, und die abgewinkelten und stilisierten Charaktermodelle, die hier ausgestellt sind, verleihen der Besetzung wirklich Dimension. Es ist nicht ganz auf dem (zugegebenermaßen hohen) Niveau von Ubisofts South Park-Spielen in Bezug auf die makellose Nachbildung des Aussehens des Cartoons, aber es ist genau dort oben, wodurch sich die gesamte Kampagne wie eine erweiterte Episode der Show anfühlt. Es erinnert mich an PlayStation 2-Ära-Actionspiele mehr als moderne Trendsetter wie Bloodborne.
Battle Through Time gelingt es, das Ausgangsmaterial zu erfassen, aber seine Entscheidungen in Bezug auf das Gameplay sind völlig originell – zumindest im Hinblick auf 2020. Seine Kampfsysteme und seine Kampagnenstruktur drehen die Uhr genauso weit zurück wie Aku und erinnern mich an PlayStation 2-Ära-Actionspiele wie Mortal Kombat: Shaolin Monks und das ursprüngliche God of War mehr als die Trendsetter dieser Generation wie Bloodborne.

Dieser Retro-Action-Stil passt zu einer TV-Show, die zur gleichen Zeit entstand wie eine Flut von Lizenzprodukten, die die größten Hits des Gamings imitierten. Wenn Sie mir gesagt hätten, dass Battle Through Time tatsächlich ein hochwertiger Remaster eines verlorenen GameCube-Klassikers ist, hätte ich Ihnen wahrscheinlich geglaubt. Es spielt sich wie nichts anderes, was heute erhältlich ist, und das schnelle Schwertschwingen aktiviert alte Reflexe, von denen ich dachte, ich hätte sie längst vergessen. 12 Bilder

Dies ist eine acht- bis zehnstündige lineare Angelegenheit mit Arenen voller Feinde, gigantischen Bosskämpfen, einem Ladenbesitzer, der dem Spieler unerklärlicherweise immer einen Schritt voraus ist, und einem punktebasierten Rangsystem. Es fühlt sich alles wie eine punktgenaue Replikation einer vergangenen Ära an, aber es fühlt sich nicht veraltet an. Die Grafik und das ausgeklügelte Combo-System sind absolut auf der Höhe der Zeit, was zu einem Gesamtpaket führt, das eher eine Rückkehr zur alten Form suggeriert als eine verkrustete Auswahl aus der Schnäppchenkiste.



Apropos Kampf, es gibt ernsthafte Vorteile, rückwärts zu schauen, besonders wenn Sie die ständigen Paraden von Soulslikes satt haben, zu denen das Action-Genre in letzter Zeit geworden ist. Sie können sich auf niedrigeren Schwierigkeitsgraden durch die Kämpfe schlagen, aber das Kampfsystem unterstützt Paraden und Combo-Moves, die Nuancen hinzufügen, ohne vollständig Dark Souls zu werden, und wenn Sie aufgedreht sind, werden Sie feststellen, dass es im Kampf von Battle Through Time genauso viele Herausforderungen geben kann Arenen wie in jedem Bereich, der von einer Nebeltür bewacht wird.

Der Kernkampf ist darauf ausgelegt, zu begeistern.
Ich gebe jedoch zu, dass die meisten Battle Through Time, ähnlich wie andere Spiele seiner Zeit, eher als luftiges Abenteuer denn als Geschicklichkeitstest genießen werden. Der Kernkampf ist so konzipiert, dass er mit allem begeistert, von den verschiedenen Arten, wie Jack sich durch Robotergegner schneidet, bis hin zum Knirschen der verschiedenen Superbewegungen. Jede Waffe, die Sie führen, muss eine Reihe von Combo-Saiten meistern, und es gibt Gründe, alles zu verwenden. Keulen können leichter durch Felsen und Knochen reißen, und der Bo-Stab kann Horden von Feinden auf einmal ausschalten. Nichts ist jedoch vergleichbar mit dem Nervenkitzel, einen Feind nach dem anderen aufzuschlitzen, während er Jacks magisches Schwert schwingt.

Da Battle Through Time für sein Design zurückblickt, bringt es natürlich auch einige Probleme mit sich, die man am besten zurücklässt. Anstatt beispielsweise durch regelmäßige Erfahrungsgewinne durch Leveln stärker zu werden, müssen Sie Upgrades mit mehreren verschiedenen Währungen kaufen, die Sie von Feinden erhalten. Ungeschickterweise hörten einige dieser Ressourcen scheinbar auf, ein paar Level vor dem Ende zu fallen, was mich von einigen der aufwändigeren Upgrades ausschloss. Selbst wenn die Währung verfügbar war, müssen Upgrades der Reihe nach freigeschaltet werden, was bedeutet, dass die Komplexität des Zählersystems und längere Combo-Strings hinter nutzlosen Erweiterungen eines bereits großzügigen Waffeninventars gefangen waren.

Es gibt auch ein paar bizarre Macken, wie zum Beispiel, dass Jack skalierbare Oberflächen nur eine Sprosse nach der anderen erklimmt. In diesen Momenten wirkt der titelgebende Samurai weniger wie ein flinker Krieger, sondern eher wie ein nervöser Käfer, der zum ersten Mal kriecht. Die Bewegung ist so langsam, dass es immer vorzuziehen ist, unbeholfen die steilen Klippen hinaufzuspringen und sie dann wie beabsichtigt zu navigieren.

Urteil

Auch wenn Sie kein Samurai-Jack-Superfan sind, ist Battle Through Time möglicherweise einen Durchspiel wert, nur um einen Auffrischungskurs darüber zu erhalten, wie Actionspiele früher funktionierten und wie wichtig dieser Stil im Jahr 2020 immer noch sein kann. Es gibt viele Macken, die damit einhergehen die merkwürdige Hingabe des Spiels an die Vergangenheit, aber das Gesamtpaket ist trotz allem hervorragend. Nach so vielen langsamen, tankigen Duellen mit Skeletten, die dich mit einem Schlag ausschalten können, ist es eine Explosion, unzählige Felskreaturen mit einem einzigen Schlag einer Stachelkeule zu zerreißen.