Tales of Vesperia Rezension

Die langjährige japanische RPG-Serie feiert ihr Hi-Definition-Debüt.

Zehn Jahre nachdem sie zum ersten Mal an die US-Küsten kam, ist die Tales-Reihe von Rollenspielen des japanischen Entwicklers und Herausgebers Bandai Namco immer noch stark im Kommen. Und um seine Langlebigkeit zu feiern, hat Namco Tales Studio es geschaffen Geschichten von Vesperia , ein exklusives Xbox 360-Spiel, das die Tales-Welt zum ersten Mal in High Definition bringt.
Langjährige Fans der Tales-Spiele werden vieles sehen, was ihnen vertraut ist Geschichten von Vesperia , und Neulinge in der Serie erhalten eine solide Einführung in das, worum es bei der ganzen Aufregung geht. Als Namco Tales Studio Tales auf Konsolen der aktuellen Generation brachte, hielt es sich an die meisten Konventionen, die es im Laufe der Jahre für die Serie geschaffen hatte, und fügte einige neue Elemente hinzu, um die Dinge ein wenig aufzupeppen. Das Endergebnis ist ein beeindruckendes Rollenspiel mit jeder Menge intensiver Action, einem Ensemble einprägsamer Charaktere und einer großartigen, wenn auch etwas verschlungenen Geschichte.

Wie seine Vorgänger hat Tales of Vesperia ein Echtzeit-Kampfsystem ohne zufällige Begegnungen. In Vesperia haben Sie die Kontrolle darüber, wann Sie kämpfen und wie Sie gewinnen, sobald sich die Schwerter kreuzen. Es gibt Zeiten, in denen Sie in einen Hinterhalt geraten oder anderweitig zum Kampf gezwungen werden, weil Ihr Weg von einer Eisfledermaus oder einer anderen wilden Bestie blockiert wird, aber zum größten Teil können Sie kämpfen, wenn Sie möchten, und fliehen, wenn Sie möchten. Und sobald der Kampf beginnt, hält Tales die Dinge intensiv und actiongeladen.


Da Charaktere und Feinde nicht abwechselnd angreifen, geht es in Kämpfen weniger um Strategie als vielmehr darum, die Bewegungen deines Kämpfers zu kennen, Combos zu verketten und Spezialangriffe zum richtigen Zeitpunkt einzusetzen. Im Laufe des Spiels erwerben die Charaktere bessere Waffen und lernen neue Angriffe und Fähigkeiten, und herauszufinden, wie all dies zusammenarbeitet, ist das Geheimnis des Erfolgs. Es ist ein Ansatz, der RPG-Kämpfe eher zu einem ausgeklügelten Kampfspiel macht – komplett mit Blöcken und Sprüngen – als zu einer Reihe von Angriffs- und Warterunden.

Aber nur weil Kämpfe in Echtzeit stattfinden, bedeutet das nicht, dass keine Strategie im Spiel ist. Jeder Charakter in Ihrer Gruppe (es können vier gleichzeitig auf dem Schlachtfeld sein) kann individuell an Ihren Stil angepasst werden. Sie können entweder eine von vier Voreinstellungen auswählen oder Ihre eigenen erstellen, benennen und auf einen Hotkey festlegen. Bei unserer benutzerdefinierten Strategie „Fly, U Fools!“ griff die Hauptfigur Yuri voll an, Estelle, die verzweifelte Jungfrau, blieb im Hintergrund und heilte die Gruppe, Rita, die Magierin (natürlich mit ihrem Lovely Cat Dictionary), griff die Schwächsten an Feinde und Repede, der treue, pfeifenrauchende Hund, der um jeden Preis an Yuris Seite kämpft.

Zusätzlich zu den standardmäßigen Nahkampf-, Fernkampf- und Magieangriffen, die über die B-Taste gesteuert werden, haben die Charaktere in Tales of Vesperia auch Zugriff auf spezialisierte Künste und Fähigkeiten, die im Kampf sowohl einzeln als auch zusammen funktionieren können. Artes sind für jeden Charakter spezifisch und können dem linken Analogstick zugeordnet und in Verbindung mit der A-Taste verwendet werden. Wenn Ihre Charaktere Artes verwenden, aufsteigen und Erfahrung sammeln, erhalten sie Zugang zu fortgeschritteneren Artes, die dann im Laufe der Zeit verändert werden können, um noch mächtiger zu werden. Dann können Sie Basis-, veränderte und arkane Artes für zusätzlichen Schaden miteinander verbinden.



Artes kann auch von Fähigkeiten beeinflusst werden, die Charaktere lernen, indem sie Waffen mit angehängten Fähigkeiten verwenden. Wenn Estellise zum Beispiel ein Großes Zepter aufhebt, hat sie sofort Zugriff auf den Immunitäts-Skill, der ihre Wahrscheinlichkeit verringert, Statuseffekte zu erhalten. Wenn sie die Waffe lange genug benutzt, kann sie diese Fähigkeit verwenden, ohne die Waffe ausgerüstet zu haben, und sie kann zur nächsten, stärkeren Waffe übergehen, die mit noch mehr neuen Fähigkeiten ausgestattet ist. Diese Waffe kann auch mit ihren Artes zusammenarbeiten, wodurch das Zusammenspiel zwischen ihren Fähigkeiten, Artes und Waffen noch tiefer wird. Bis Sie ein schüchternes, pinkhaariges Anime-Mädchen sehen, das mit einem riesigen Streitkolben herumspringt, böse Einhörner in die Luft schleudert und sie auf dem Weg nach unten mit einem Schrei zerquetscht, haben Sie nicht wirklich gelebt.

Später im Spiel können Sie wählen, welchen Charakter Sie im Kampf steuern, aber die meiste Zeit spielen Sie als Yuri Lowell, ein hartnäckiger ehemaliger Ritter von der falschen Seite der Gleise, der ein oder zwei Hühnchen zu rupfen hat mit dem Imperium, das das Land regiert. Schon früh trifft er auf die bereits erwähnte Estellise Sidos Heurassein, eine sanftmütige und gutherzige Adlige, die in ein Schicksal gestoßen wird, das sie nicht kontrollieren kann. Zusammen treffen sie auf eine bunte Schar gleichgesinnter Charaktere, die die Welt vor einer dunklen, korrumpierenden Magie retten und dabei herausfinden müssen, wer sie wirklich sind. Unterwegs kämpfen sie gegen eine Menagerie von Monstern und verstricken sich in ein Netz politischer Intrigen.




Wenn Ihnen diese allgemeine Story-Skizze vage bekannt vorkommt, haben Sie wahrscheinlich in den letzten 15 Jahren ein japanisches RPG gespielt. Es ist klar, dass Tales in Bezug auf die Geschichte keine neuen Wege geht. Mysteriöse Magie, kriegerische Gilden und Monsterangriffe sind seit Jahren fester Bestandteil des Genres. Aber unter der Oberfläche erforscht Tales of Vesperia Themen wie Korruption, Verrat, Ehre, Tugend und wie schnell sich all dies vermischen und heben kann, wenn das Leben auf dem Spiel steht. Manchmal wird diese Erkundung in Tales ungeschickt gehandhabt (vielleicht geht etwas bei der Übersetzung verloren), aber der Gesamteffekt ist stark. Sobald die Geschichte mehrere Stunden im Spiel beginnt, gelieren die Charaktere, ihre Probleme nehmen an Gewicht zu, sie beginnen sich auf subtile Weise zu verändern und zu wachsen, und die Geschichte beginnt sich wie eine wahre Reise anzufühlen.

Diese Reise entfaltet sich in der Welt von Terca Lumireis, einem Land, das von einem monarchischen Imperium regiert wird, das ständig im Widerspruch zu den Gilden steht, die sich von der Herrschaft des Imperiums getrennt und ihre eigenen Lehen errichtet haben. Jede größere Stadt in Terca Lumireis wird von einer Barriere Blastia geschützt, einem leuchtenden Schutzring, der auf einer uralten und wenig verstandenen Magie basiert, die die umherziehenden Monster der Welt in Schach hält. Als unsere Helden ihre Reise beginnen, geschieht etwas Schändliches mit der Blastia, das droht, das Land ins Chaos zu stürzen. Und das wäre schade, denn die Städte, Wälder, Dungeons und weiten Landschaften von Tales of Vesperia sind ziemlich schön. Die Charakterdesigns und -animationen sind ebenfalls beeindruckend, und es ist lohnend zu sehen, wie sich ihr Aussehen entwickelt, wenn Sie sie mit spezieller Ausrüstung ausstatten, die Sie unterwegs mitnehmen. Die Änderungen, die Sie an Ihren Charakteren vornehmen, einschließlich der Waffen, die sie tragen, zeigen sich in Zwischensequenzen und wichtigen Momenten, was eine nette Geste ist.



Allerdings fehlt der Welt von Tales of Vesperia ein gewisser Detailgrad, der sie ein wenig blasiert erscheinen lässt. Eternal Sonata, ein weiteres kürzlich von Bandai Namco veröffentlichtes japanisches Rollenspiel, war unglaublich reich an visuellen Details, von den mit Früchten übersäten Tischen der Stadtbewohner bis hin zu den komplizierten Stickereien auf den Kleidungsstücken der Charaktere. Tales of Vesperia hat auch seine grafischen Details, aber nicht in dem Ausmaß wie Tri-Crescendos musikbezogene Bemühungen. Beide schöpfen aus einem ähnlich illustrierten Cel-Shading-Anime-Stil, aber Vesperia bleibt hinter Sonatas obsessiv gerenderten Bildern zurück. Während Vesperia Spiegelungen und Wassereffekte gut hinbekommt, mangelt es teilweise auch etwas an Licht und Schatten.

Um fair zu sein, es sind zwei völlig unterschiedliche Spiele mit unterschiedlichen Ansätzen, eine Geschichte zu erzählen. Was Tales of Vesperia in diesem detailreichen Umgebungs-Storytelling fehlen mag, macht es mit Dialogen mehr als wett, und davon jede Menge. Hier gibt es buchstäblich Tausende von Gesprächslinien, und die Erzählung beruht stark auf der ständigen Interaktion zwischen den Charakteren in Ihrer Gruppe, von denen eine beeindruckende Menge gesprochener Dialog ist. Wenn Sie in Ihren Rollenspielen viele charaktergetriebene Geschichten mögen, dann ist Tales of Vesperia genau das Richtige für Sie. Wenn Sie der Typ sind, der von ständigem Geschwätz gelangweilt oder genervt ist und viel lieber kämpfen als reden würde, dann halten Sie sich von Tales of Vesperia fern.

Aber wenn Sie das tun, werden Sie ein gutes Geschichtenerzählen verpassen, vorausgesetzt, Sie können den immer holprigen Übersetzungsweg ertragen, den japanische Spiele auf ihrem Weg zum englischsprachigen Publikum zurücklegen. Wie bei vielen japanischen Rollenspielen gibt es in Tales of Vesperia mehrere Momente, in denen nur allzu deutlich wird, dass es einfach keine angemessene Übersetzung für eine bestimmte Darstellung vom Japanischen ins Englische gibt. Das Ergebnis ist ein unangenehmer Dialogabschnitt, in dem Sie sich fast vorstellen können, wie sich die Übersetzer am Kopf kratzen und mit den Schultern zucken. Wollten die japanischen Autoren wirklich, dass ein Charakter, der in einem Königreich mit mittelalterlichem Thema spielt, die Frage stellt: „Wirke ich wirklich so emo?“ Es ist schwer zu sagen. Unabhängig davon gibt es in Tales of Vesperia einige Momente wie diese, aber sie schmälern nicht den Gesamtumfang und die Wirkung der Geschichte.



Obwohl sich diese Geschichte linear abspielt, fördert Tales of Vesperia die Erkundung, insbesondere nach der Hälfte des Weges. Sobald Ihre Gruppe Zugriff auf die Feldkarten-Überweltnavigation erhält und mobiler wird, werden Nebenquests auftauchen, neue Gebiete werden zugänglich sein und es gibt Untergeschichten und zusätzliche Missionen zu bewältigen. Jeder Spieler hat eine andere Herangehensweise an Vesperia, aber unserer Erfahrung nach haben wir gut 60 Stunden oder so in Tales of investiert, indem wir der Hauptgeschichte folgen, dabei jede Zeile des Dialogs anhören und hier und da ein paar Nebenmissionen ausführen Vesperia, bevor alles gesagt und getan war.

Ein guter Teil dieser Zeit wurde damit verbracht, sich die schnellen „Sketche“ anzusehen, die das Spiel unterstreichen. Diese kleinen Vignetten, die über die Zurück-Schaltfläche zugänglich sind, sind nicht immer wichtig für die Geschichte, sondern bauen die Beziehungen zwischen den Charakteren auf. Leider bestehen sie aus kleineren Rechtecken mit halbstatischen Manga-ähnlichen Bildern der Charaktere mit stimmhaften und untertitelten Dialogen darunter. Das Gerät wurde in früheren Tales-Spielen verwendet, aber auf der Xbox 360 fühlt es sich veraltet und passé an. Mit solch scharfen Anime-Charakteren, die in einer 3D-Welt voller leuchtender Farben herumlaufen, sind die Sketche etwas hart für die Augen.

Zum Glück haben es die Ohren sehr leicht. Das Sounddesign in Tales of Vesperia ist sehr beeindruckend. Vom Eröffnungsthema bis zu den letzten Bosskämpfen ist die Musik eingängig und stark, verleiht bei Bedarf einen Hauch von Ernsthaftigkeit und sorgt während der gesamten Geschichte für emotionale Entspannung. Und die Soundeffekte sind ebenfalls fachmännisch ausgeführt – Stimmen hallen dort wider, wo sie sollten, Schlachtrufe steigen und fallen in präzisem Surround-Sound und die Schritte der Stadtbewohner sind überall um Sie herum zu hören, während Sie Ihren Geschäften nachgehen.

Urteil

Tales of Vesperia ist ein starkes japanisches Rollenspiel im Anime-Stil mit einem breiten Spannende Geschichte, fesselnde Charaktere und ein intensiver Echtzeit-Kampf System, das Sie auf Trab hält. Obwohl es etwas hat uneinheitlicher visueller Stil und ist relativ wenig an grafischen Details, die Charakterdesigns und Animationen sind sehr gut, und es gibt eine Tonne in der Welt zu entdecken. Die Handlung bricht keine Neuland und beginnt sich am Ende etwas aufzulösen, aber Hier ist Macht und die Charaktere werden definitiv dabei bleiben Sie nach dem Ende des Kampfes.