Tiny Toons: Toonenstein – Wagen Sie es zu erschrecken

Kein schillerndes Gameplay, aber einfaches Abenteuer kann ein Kleinkind der nächsten Generation mit Dual Shock in die Hände bekommen.

Spiele für Kinder sind nahezu unmöglich zu entwickeln – man muss sich vorstellen, was ein wankelmütiger Vierjähriger gerne tun würde, wenn es keine rothaarigen Mädchen gibt, an denen er an den Haaren reißen könnte. Die Idee ist, ihre Fantasie anzuregen, ohne ihre unreife Intelligenz zu beleidigen (überraschenderweise bestehen die meisten Kinderspiele, wie Punky Skunk, den zweiten Test nicht). Es wurde wahrscheinlich noch nie wirklich gut gemacht, besonders auf einer Konsole wie der PlayStation.

Toonenstein von Tiny Toon ist ein gutes Argument dafür, dass ein gutes Videospiel für Kinder gemacht werden kann. Nicht, dass Toonenstien selbst ein wirklich gutes Spiel wäre – seine Geschichte und Herausforderungen sind so kompliziert, dass das Spiel junge Spieler wahrscheinlich frustrieren wird. Aber es macht nicht die gleichen Fehler wie andere Spiele, die für Kinder vermarktet werden. Anstatt die Steuerung eines unausgegorenen Plattformers zu verdummen, wurde das Spiel speziell auf die allerjüngsten Spieler zugeschnitten, mit wunderbaren animierten Grafiken und Warner-Cartoon-Soundeffekten und einem einfachen Steuerungsschema, das es Kindern ermöglicht, leicht auf seine wundersamen Sehenswürdigkeiten zuzugreifen.

Geschichte & Gameplay
Das Spiel, das in der schlau geschriebenen Intro-Sequenz des Spiels eingerichtet ist (und doch irgendwie immer noch nie vollständig erklärt wird), folgt den Heldentaten von Plucky Duck und seinem Porker-Kumpel Hamton, als sie als Antwort auf eine Anzeige mit der Aufforderung „WANTED: GESUCHT: MÄNNER MIT GROSSEN KÖPFEN ZAHLEN HÖCHSTEN DOLLAR'. Es scheint, dass der gierige kleine Plucky bereit ist, die Gefahr zu riskieren, von der ängstlichen Baroness Toonenstein (gespielt von der noch ängstlicheren Elmyra) erwischt zu werden und sein Gehirn in ein Robotermonster zu saugen, solange es um Bargeld geht.

Aus irgendeinem Grund kontrollieren die Spieler weder Plucky noch Hampton. Stattdessen führen Sie Elmyras Katze Furrball (die ebenfalls versucht, den Fängen der Baroness zu entkommen) durch die 36 Schauplätze des Spiels. Das Herrenhaus ist in vier Stockwerke unterteilt, plus ein Untergeschoss, in dem die Schatzkammer aufbewahrt wird. Furrballs Ziel auf jeder Stufe ist es, jeden der elektrischen Antriebe einer Etage einzuschalten, damit der Aufzug genug Energie hat, um Sie in eine andere Etage zu bringen. Unterwegs müssen Sie Codes für das Schloss des Tresors finden, Hampton aufspüren, wenn er Angst bekommt und wegläuft (was ungefähr einmal pro Etage vorkommt), Elmyra ausweichen, indem Sie sich in Acme-Ausgänge ducken, und gegen Bombats kämpfen.



Die Steuerung ist sehr einfach, da du Furrball nicht direkt steuerst. Stattdessen bietet Ihnen das Spiel eine Reihe von Auswahlmöglichkeiten für jeden Ort, je nachdem, was sich im Raum befindet (einen Raum nach links oder rechts gehen, nach oben gehen, nach einem Aufzug klingeln, einen Auslöser auslösen), und das Gameplay besteht hauptsächlich darin, die entsprechende Taste zu drücken auf dem PlayStation-Pad. Es ist ein sehr einfaches Schema, das fast zu einfach erscheint, aber die Idee hinter dem Design ist, dass Sie zumindest nicht herumzappeln müssen, um alles an einem bestimmten Ort zu erkunden, wie Sie es beispielsweise in King's Quest tun würden. Stattdessen bietet das Spiel den Kindern jede mögliche Auswahl in einem Raum, und alles, was sie tun müssen, ist, sich zu entscheiden und den jeweiligen Knopf zu drücken. Es ist sehr einfach, und die eigentliche Programmierung hinter dem Gameplay ist auch sehr einfach (wenn Elmyra zum Beispiel sagt, dass sie dich verfolgt, ist sie wirklich nur in einem zufälligen Raum stationiert und wartet darauf, dass du versehentlich dorthin gehst, also taucht sie nicht auf, wenn du bewegst dich nicht). Doch obwohl das Spiel einfach und nicht zu fesselnd ist, werden Kinder dennoch den viszeralen Nervenkitzel eines Abenteuers erleben, wenn sie die Villa durchsuchen und vor Ärger fliehen.

Es gibt hier zwei seltsame Macken beim Ein-Knopf-Gameplay, die Kinder manchmal etwas desorientiert machen können. Ein Problem ist, dass die Räume nicht alle vollständig kreisförmig sind und einige der Bereiche Wände oder Ketten haben, um die Furrball herumlaufen wird. Das Problem ist, dass, wenn Sie links drücken, um von einem Raum in einen anderen zu wechseln, und der nächste Raum über und rechts von Ihrem aktuellen Raum liegt, Furrball von links statt von rechts auf die Bühne kommt. Wenn Sie jetzt erneut links drücken, um in den nächsten Raum zu gehen, folgt Furrball stattdessen den Bühnenanweisungen und geht zurück in den Raum, in dem Sie gerade waren. Es ist verwirrend, und einige Kinder denken vielleicht, dass es nur zwei Räume auf einer Etage gibt, also sie Ich werde gehen, ohne eine Stufe vollständig zu erkunden. Das andere ist, dass das Spiel zwar leicht zu beenden ist, wenn Sie wissen, was Sie tun, und Passwörter oft aufbewahren, Sie aber das Spiel verlieren und ein schlechtes Ende sehen können. Für mich ist es ein bisschen viel für ein kleines Kind, das ganze Spiel zu durchlaufen und schließlich von Elmyra erwischt zu werden, nachdem es das Monster befreit hat. Glücklicherweise ist dies der einzige Punkt im Spiel, an dem eine Niederlage gegen Elmyra tatsächlich tödlich ist (OK, nicht tödlich – Plucky und Hamton wird das Gehirn ausgesaugt), aber es wäre ein Herzensbrecher für ein kleines Kind, den ganzen Weg zu gehen dort und plötzlich alles verlieren. (Meine andere Beschwerde ist, dass das gute Ende überhaupt nicht besonders ist, also könnten Kinder genauso gut dieses schlechte Ende bekommen und sich etwas Zeit sparen). Dies sind kleine Probleme, die Kinder frustrieren können, sie aber nicht lange von ihrer Suche abhalten sollten.

Die einzige Abweichung in dieser Click-Along-Formel sind die Kämpfe mit den Bombats (riesige Bomben und Dynamitstangen mit Flügeln), die mindestens einmal auf jeder Etage stattfinden. Finden Sie an Stellen, an denen Bombats Sie verfolgen, eine Bombat Disabler Gun und beginnen Sie zu schießen. Das Spiel wechselt zu einer stationären Sniper-Cam-Ansicht, während Sie auf die wilden Bombats zielen und sie mit grünem Schleim entwaffnen. Auch hier nicht besonders kompliziert, aber es verleiht einem ansonsten passiven Abenteuer etwas Action.

Aber was Kinder in diesem Spiel wirklich fesselt, ist nicht die Abenteuersuche oder gar das Schießbuden-Minispiel. Es sind die Aktuatoren, die elektrischen Schnittstellen, die Furrball einschalten muss, um den Aufzug anzutreiben. Jeder dieser Aktuatoren ist auf irgendeine Weise mit einem der bizarren wissenschaftlichen Experimente der Baroness verbunden, und so löst das Klicken auf einen Aktuator immer eine seltsame, alberne Sequenz aus. Schalten Sie einen in der Küche ein, und Sie können Toast in einen Verbrennungsofen feuern. Lösen Sie einen auf einem Friedhof aus, und ein winziger Elvis wird aus dem Grab auferstehen und seine Gitarre spielen. Wenn Sie das böse Waffeleisen anschlagen, wird er einen Geist aus Pfannkuchenteig essen. Aktiviere die Rock-em-Socken-em-Roboter und sie werden es für ein paar Schnecken ausfechten. Es gibt sogar einige, die klassische Warner-Markenzeichen verwenden und speziell für die großen Kinder sind – ein Aktuator schickt das Batmobil auf eine Mission, ein anderer hat ein Todesstern-ähnliches Objekt, das ein Spielzeug Star Trek Enterprise sprengt. Diese Sequenzen fügen dem eigentlichen Gameplay nichts hinzu, aber sie tragen enorm zur Erfahrung eines Kindes mit dem Spiel bei. Kinder sehen gerne, wie sich Dinge bewegen und springen und lustige Geräusche machen, und dieses Spiel bietet genau das. Sie können das Spiel dazu bringen, etwas Ordentliches zu tun. Stellen Sie sich diese Aktivierungssequenzen als die FMV-Effektsequenzen in Final Fantasy vor, und Sie werden verstehen, warum Kinder dieses Spiel spielen möchten.

Grafik
Die andere Hauptattraktion für Kinder an diesem Spiel ist neben den Tiny Toons-Charakteren und den herrlich animierten Betätigungssequenzen der schöne Grafikstil und die Präsentation. Die Bereiche sind alle liebevoll gerendert, und obwohl es sich um computergerenderte Szenen handelt, haben sie eine handgefertigte malerische Qualität. Die Details sind fantasievoll und fantastisch – eine Szene hat einen Arztstuhl mit einem übergroßen Auge, das darüber schwebt, eine andere Szene hat eine kunstvolle Pfeifenorgel, die von einer albern aussehenden Hexe gespielt wird (achten Sie darauf, dass sie ihren Umhang zurückwirft, während sie anfängt zu spielen , und ihre gepunkteten Schlüpfer zeigen sich unter dem Umhang). Jede Etage hat eine Handvoll Themen – allein die untere Etage hat einen schmuddeligen Keller, ein von Acme inspiriertes Industriegewölbe und einen verdrehten Friedhof mit einem Kakerlaken-Motel (hier leben jetzt nur noch Geister). Die Zimmer bieten auch viel Animation, auch wenn nichts los ist. Eine Schlangenpflanze beginnt sich verführerisch zu bewegen, sobald Sie den Dschungelraum betreten haben. Im Aquarienraum dümpelt ein Taucher lustlos in einem Aquarium. Und während deines ganzen Abenteuers spähen Elmyras elektrische Augen auf dich, wenn du nicht aufpasst.

In den Übergängen von Raum zu Raum bleibt der 3D-Charakter der Flächen erhalten. Hier haben sie sich die Technik von Square ausgeliehen, vorgerenderte Hintergründe mit FMV zu mischen (wie die Eröffnungszugsequenz in Final Fantasy VII). Jedes Mal, wenn Furrball einen Raum verlässt, schwenkt und ruckelt die Kamera, während sie sich zum nächsten Raum bewegt. Die Kamera startet auch die Treppe hinauf und schwenkt herum in den Aufzug. Es ist ein sehr beeindruckender Effekt und verleiht dem Spiel Leben und Anziehungskraft, die flachere Spiele wie X-Files oder Chef's Love Shack einfach nicht erreichen können.

Charaktere im Spiel werden im Gegensatz zu den Hintergründen in traditioneller 2D-Animation gezeichnet und animiert (Furrball arbeitet an 3D-Modellierung, aber er sieht aus und bewegt sich genauso wie sein Cartoon-Pendant). Der Stil mischt sich phänomenal mit den Hintergründen, da sich die Charaktere von den Hintergründen abheben, ohne aufgeklebt zu wirken. Sie sind nicht nur im klassischen Warner-Stil gezeichnet (mit nur ein paar Fehlern in der Glätte und den Bewegungsübergängen), sondern sie sind auch so konzipiert, dass sie mit den Hintergründen funktionieren, ohne das Spiel zu beeinträchtigen. Anstatt beispielsweise eine Treppe hinunterzugehen (was eine neue Charakteranimation für diese einzelne Sequenz erfordern würde), flitzt Furrball einfach schneller die Treppe hinunter, als wir sehen können, wie er sich bewegt, und hinterlässt nur eine Cartoon-Rauchwolke, die uns dies mitteilt er ist ausgezogen).

Diese Eleganz im Design sorgt für ein Spiel, das schön aussieht und sich schön bewegt, aber fast keine Probleme mit der Ladezeit hat. Nur die Bombat-Kämpfe erfordern einen Ladebildschirm, wahrscheinlich, weil sie dummerweise verlangen, dass die Engine alle drei Arten von Bombat lädt, anstatt nur die bestimmte Art von Bombat, gegen die Sie kämpfen. (Leider sehen Bombat-Gameplay-Sequenzen, obwohl sie klar und hoch in Auflösung und Animation sind, einfach nicht gut genug aus, um diese Belastung zu rechtfertigen.) Das einzige andere, was ich mir in der Grafikabteilung wünschen könnte, wäre die Aufnahme von mehr von Winzige Toons-Charaktere. Nachdem ich gesehen hatte, wie gut Hamton, Plucky, Elmyra und Byron the Devil Dog im Spiel aussahen, wünschte ich mir, der Rest der Tiny Toons-Bande hätte irgendwo einen Cameo-Auftritt gemacht.

Klang
Der Sound in diesem Spiel ist recht gut gehandhabt. Natürlich sind alle Stimmen aus der Show im Spiel vorhanden, sodass Sie Elmyras knirschende Stimme während Ihres gesamten Abenteuers hören werden. (Übrigens wird Hamton von Futuramas Billy West gespielt.) Meine Lieblingsstimme ist jedoch eine neue Stimme, die nicht aus der Show stammt – der dumme Aufzugsführer mit dem starken irischen Akzent, Willy, muss seine Worte vom computergesteuerten Aufzug übersetzen lassen, weil Seine Worte sind einfach unverständlich.

Aussortiert von Warner Bros.' riesige Soundeffekt-Bibliothek, die Cartoon-Sounds dieses Spiels sind fantastisch. Vom Piepsen und Bloopen von Maschinen über das Knurren und Stöhnen von Geistern bis hin zu den Reißverschlüssen und Schlägen der Zeichentrickfiguren – die klassischen Warner-Sounds sind alle unverwechselbar und fantasievoll eingesetzt. Zum Beispiel die alte Konserve 'Yippie, Yahoo!' Sound (den Sie im Laufe der Jahre in etwa einer Million verschiedener Cartoons gehört haben) wird verwendet, wenn der texanische Mini-Geist auf seinem Seepferdchen reitet. Es gibt auch das generische Flugzeug-Summen und das Register-Ca-Ching.

Musik wird ebenfalls erfinderisch eingesetzt, wobei jeder Raum seinen eigenen unverwechselbaren musikalischen Hinweis hat. Jede Etage hat ein musikalisches Muster, das zum Thema passt (zum Beispiel hat das Aquarium leichte Harfenzupfer, während das Labor im Obergeschoss schwere, bläserische Musik hat), und jeder Raum spielt eine Variation dieses Themas. Die Musik wird geloopt, was hörbar loopt und manchmal sogar irritiert, aber zumindest ist das Thema konsistent und das Tracking ist gut gemacht. Ich mag besonders die Musikhinweise, die mit einigen der Aktuatoren einhergehen. In einer Sequenz zappt beispielsweise ein Ladegerät eine Batterie und wedelt dann mit seinen Kabeln in einem Siegestanz zu einem Wubba-Wubba-Wubba-Lied, das es singt, in der Luft. Es ist sehr lustig und ziemlich charmant, und diese Art von Magie passiert ziemlich oft im Spiel. KOMMENTAR

Urteil

Toonenstein tut viel, um Kinderspieler zu verzaubern. Da ist nichts atemberaubend im Gameplay, aber es gibt auch keine großen Schwierigkeiten, die Kinder davon abhalten würden, den ganzen Weg durchzuspielen. Und während sie es durchspielen, werden sie mit exquisiten und originellen Sequenzen verwöhnt, die sie zum Kichern bringen können. Das einzige Problem wäre, dass das Gameplay so unbeteiligt ist, dass Kinder diese Einfachheit einfach ablehnen könnten. Kinder sind klüger, als die meisten Spieledesigner glauben. Sie können vielleicht kein Mario-Spiel gewinnen, aber sie können ihn bewegen und ihn dazu bringen, lustige Dinge zu tun. Das passiert hier nicht, und ältere Typen können ziemlich schnell von diesem Spiel abgehalten werden.

Zumindest verwechselt Tiny Toons Toonenstein Kinder nicht mit Idioten. Der Mangel an Gameplay ist kein Fehler, es ist nur eine Einschränkung des Designs, und zwar eine absichtliche Einschränkung. Das Spiel gibt nicht einmal vor, pädagogisch zu sein – Xs markieren die Stelle für Aktuatoren, aber Sie drücken die quadratische Taste, um sie zu aktivieren. Click-Through-Story-Spiele wie „Wenn du einer Maus einen Keks gibst …“ waren Pioniere dieser Art von Gameplay auf dem PC, und das funktionierte gut, um Kinder im Vorschulalter dazu zu bringen, eine Maus zu bewegen. Toonenstein kann möglicherweise dasselbe für PlayStation-Babys tun. Wenn nicht, hoffe ich, dass Terra Glyph, der Entwickler und Animator des Spiels, beim Kindermarkt bleibt (obwohl es so aussieht, als ob dieses Spiel eine Visitenkarte war, um ihre Verwendung von Technologie für höherrangige Lizenzen wie X-Files – ihr Firmenlogo – zu zeigen erscheint zweimal in der Eröffnungssequenz und auch am Ende). Das Team dort scheint auf jeden Fall ein gutes Händchen dafür zu haben, wie man etwas Einfaches und doch Wunderbares macht. Wenn sie das jetzt nur mit etwas lustigem Gameplay für alle Altersgruppen verbinden könnten, hätten sie wirklich etwas Großartiges.