Warum wir mehr schwule Charaktere in Videospielen brauchen

Was hält die Zukunft bereit?

[Anmerkung des Herausgebers: Bitte beachten Sie, dass einige sehr geringfügige Spoiler zu The Last of Us: Left Behind DLC folgen.]

Vor ein paar Wochen , übernahm der Hauptautor von Ubisoft Montreal, Lucien Soulban, die Ubisoft-Blog und teilte im Verlauf eines Q&A über seine Rolle im Studio die Ansicht, dass wir wahrscheinlich in absehbarer Zeit keinen LGBT-Charakter im Mittelpunkt eines Triple-A-Spiels sehen werden. Er erklärte, dass die Angst vor Verkaufsverlusten der größte Stolperstein bei der Suche nach Unterstützung für einen homosexuellen Protagonisten sein würde, und behauptete, dass eine schwule Spur wahrscheinlich ein Wunschtraum bleiben werde, bis die Verlage vom Gegenteil überzeugt seien. Erwähnenswert ist auch, dass Soulban offen schwul ist.

Es ist ein heikles Thema. Einer, in der Tat, Wir haben bereits 2012 darüber berichtet . In den zwei Jahren seither gab es sowohl positive Veränderungen als auch deprimierende Stagnation. Schwule Charaktere haben größtenteils an der Peripherie mehr Bedeutung erlangt, aber das Rampenlicht entzieht sich ihnen immer noch. Es gibt natürlich eine sehr bemerkenswerte Ausnahme, aber dazu später mehr. Ich sage auch nicht, dass es in den letzten paar Jahren keine fantastischen Beispiele für LGBT-Charaktere gegeben hat, und in einer Welt, in der ich immer Qualität über Quantität stellen würde, freue ich mich, sagen zu können, dass die Mehrheit des Spiels Charaktere, die wir in den letzten 24 Monaten gesehen haben, neigen zu ersterem.



Im Jahr 2012 wäre der Preis für die Aufnahme einer Vielzahl von LGBT-Charakteren dank seiner zweifellos an BioWare gegangen Massenwirkung und Dragon Age-Serien, die gleichgeschlechtliche Beziehungen anbieten. Seitdem gab es einige bemerkenswerte Titel, die schwule Charaktere von anderen Entwicklern enthalten. Da sind das lesbische Sylvari-Paar Caithe und Faolain in Guild Wars 2 sowie Eladus und Dagdar aus demselben MMO. Der Fanfavorit Sir Hammerlock in Borderlands 2 spielt darauf an, einen Freund zu haben, während Gone Home eine wirklich denkwürdige Coming-of-Age-Geschichte erzählt, in der sich ein Mädchen in ein anderes verliebt.

Soulban befürchtet, dass Unternehmen die Sexualität zurücknehmen oder überraschende Enthüllungen veröffentlichen werden, sobald sie bereits von den Massen angenommen wurden, ähnlich wie einige argumentieren, dass JK Rowling es mit Dumbledore getan hat.

Es gibt auch spielbare Charaktere, die nicht heterosexuell sind: Zum einen Jacob Ritter von State of Decay und auch Axton in Borderlands 2. Letzterer ist jedoch etwas beunruhigend. Ursprünglich ein Codierungsfehler, wurde die Entscheidung getroffen, die Bisexualität des Charakters im Tiny Tina's Assault on Dragon Keep DLC zu bestätigen. Die Tatsache, dass es nicht entfernt oder neu verbunden wurde, ist bewundernswert, aber es bringt ein anderes Problem zum Vorschein, das Soulban in seinem Blogbeitrag hervorhebt: das Bait-and-Switch.

Anstatt eine Figur direkt als schwul darzustellen, befürchtet Soulban, dass Unternehmen die Sexualität zurücknehmen oder überraschende Enthüllungen veröffentlichen werden, sobald sie bereits von der Masse angenommen wurden, ähnlich wie einige argumentieren, was JK Rowling mit Dumbledore getan hat. Dies ist wohl kein echter Fortschritt, sondern eher eine Weigerung, den Kopf über die Brüstung zu stecken und dann nach dem Kampf aufzutauchen, um eine Medaille zu holen. Fairerweise würde ich jedoch behaupten, dass es nicht wirklich wichtig ist. Tatsächlich sind subtile Darstellungen der Orientierung einer Figur in vielen Fällen eher ein Beweis für die Stärke des Schreibens; Endlich sehen wir Charaktere, die zufällig schwul sind, anstatt stereotyp schwule Charaktere. Zugegeben, diesen Realismus anzunehmen, geht auf Kosten der Sichtbarkeit, aber um zu beweisen, dass er immer noch nachhallen kann, muss man nicht weiter als bis zu Bill von The Last of Us suchen.

Soweit es mich betrifft, hat Naughty Dog im letzten Jahr den Stab von BioWare aufgegriffen und ist damit gerannt. Bills Homosexualität in The Last of Us wurde wunderbar behandelt. Es war subtil, eher ein Teil von ihm als der bestimmende Teil, weder aufdringlich noch verdeckt. Dieser sensible Umgang mit dem Mann schaffte es, jemanden zu schaffen, der glaubwürdig war, mit nachvollziehbaren Emotionen, selbst wenn er eine Zombie-Apokalypse durchlebte. Unabhängig vom eigenen Geschlecht oder der eigenen Sexualität verbinden sich Menschen mit seiner Erfahrung. Sie teilten den Schmerz, den er empfand, als er einen geliebten Menschen verlor. Das ist doch am Ende doch das, wonach wir streben sollten? Ein Medium, das es auf einer gewissen Ebene schafft, die menschliche Erfahrung zu verallgemeinern? Eines, das die Konzepte von Liebe, Trauer, Mitgefühl, Bösem erforscht und nicht diskriminiert. Für einige ist dies allein genug Geschenk, um weiterzumachen, aber Naughty Dog geht im Left Behind DLC mit Ellie noch weiter.

Es gibt einige Streitigkeiten darüber, ob die Gefühle, die Ellie für Riley hat, sie zu einer Lesbe machen oder nur auf eine aufkeimende Bineugier hinweisen. Was es wert ist, hat Creative Director Neil Druckmann erklärt Sie wurde geschrieben, um schwul zu sein , aber das ist nicht der entscheidende Teil. Wichtig ist, dass sie eine Figur ist, die uns bereits bedingungslos am Herzen liegt. Hat Ellies Sexualität Elemente des Köders und Schalters, den Soulban beklagt? Na sicher. Wir werden ermutigt, uns um Ellie zu kümmern, bevor uns ihre aufkeimende Sexualität offenbart wird. Aber ehrlich gesagt, wen interessiert das? Es hat nicht die geringste Chance, alles zu negieren, was wir durch den DLC und das Hauptspiel für sie gefühlt haben. Ellie ist eine großartige Figur, deren Sexualität nur ein kleiner Teil von ihr ist. Tatsächlich sagte Druckmann sogar, dass der Rest des Naughty Dog-Teams ihn ermutigte, beim Schreiben von Left Behind subtil zu sein, teilweise aufgrund der Tatsache, dass das ursprüngliche Spiel geschrieben wurde ohne viel über die Ausrichtung der Figur nachzudenken .

Subtiles Schreiben sollte immer gelobt werden und ist repräsentativer für echte LGBT-Personen. Sexualität ist ein Spektrum und sollte als solches dargestellt werden, um die Fallstricke von Stereotypen zu vermeiden.

Natürlich öffnet dieses Eingeständnis von Druckmann wieder die frühere Dose der Würmer darüber, ob es vorzuziehen ist, schwule Charaktere zu haben, anstatt schwule Charaktere. Ellie ist die erstere, nicht weil Naughty Dog sich vorgenommen hatte, einen nuancierten schwulen Charakter zu schreiben, sondern weil ihre Ausrichtung nicht einmal diskutiert wurde, bis der DLC erstellt wurde. Aber dieser Ansatz hat ebenso viele Vorteile wie Probleme. Einerseits sollte die Subtilität beim Schreiben immer gelobt werden und ist eher repräsentativ für echte LGBT-Menschen. Sexualität ist ein Spektrum und sollte als solches dargestellt werden, um die Fallstricke von Stereotypen zu vermeiden.

Nachdem ich das gesagt habe, ein weiterer Blogbeitrag , dieses Mal von BioWares Dragon Age Lead Writer David Gaider, ebenfalls ein offen homosexueller Mann, der in der Spieleindustrie arbeitet, stellt fest, wie wenige Spiele LGBT-Figuren enthalten. Erfordert dies die Schaffung eines offen schwulen Charakters, nur um den Spielern, die sich in ihrem täglichen Leben ausgegrenzt fühlen, ein Hoffnungsschimmer und das Wissen zu geben, dass sie nicht allein sind? Ist es wirklich ein Fortschritt, wenn Sexualität beerdigt und nicht zelebriert wird? Es ist in Wahrheit eine Gratwanderung, die unglaublich schwierig zu gehen ist. Spiele lernen dies jedoch nur, indem sie es versuchen. Nicht, indem man sich vor dem anstehenden Problem drückt.

Das ist also der wahre Grund, warum eine solche Diskussion notwendig ist. Es geht nicht darum, wann wir einen LGBT-Protagonisten sehen werden. Es geht darum, warum wir einen brauchen. Ein flüchtiger Blick auf die alte Garde westlicher Spieleentwickler, die noch heute arbeiten, bestätigt, dass die Videospielindustrie zu Beginn traditionell von und für weiße Männer der Mittelklasse geführt wurde. Wie sowohl Gaider als auch Soulban beweisen, fallen die Leute, die die Spiele machen, nicht mehr ausschließlich in diese Kategorie. Was noch wichtiger ist, ist jedoch die Tatsache, dass die Leute, die sie spielen, dies auch nicht tun. Gaming ist eines der jüngsten Unterhaltungsmedien, aber es droht sein Wachstum zu hemmen, ohne anzuerkennen, dass es viele Menschen gibt, die Spiele spielen. Unsere Welt und andere Unterhaltungsformen sind integrativer denn je, und es ist an der Zeit, dass Spiele aufholen.

Das Argument, das mich am stärksten trifft, ist das von Gaider. Er argumentiert: „Es gibt Leute da draußen, für die das Vorhandensein von schwulen Inhalten automatisch zum ‚schwulen Spiel' wird. Die Anwesenheit von zwei bisexuellen männlichen Anhängern in Dragon Age II, von denen nur einer einem männlichen Spieler Avancen machte, ohne vorher mit ihm geflirtet zu haben, bedeutet „jeder Mann in Thedas ist schwul und will mein Männerfleisch“. Dies sind die gleichen Leute, für die die bloße Existenz einer schwulen Figur oder einer Handlung, die sich mit schwulen Themen befasst, wirklich alles, was sie dazu zwingt, anzuerkennen, dass Homosexualität so weit existiert, eine persönliche Beleidigung sein wird.

Ich erinnere mich daran, dass es nicht so viel ist, und es ist wirklich sehr wenig im Vergleich zum gesamten Rest des Spiels.

„Ich erinnere mich daran, dass es nicht so viel ist, und es ist wirklich sehr wenig im Vergleich zum gesamten Rest des Spiels, und wenn man bedenkt, was es für die Fans bedeutet, die diese Bestätigung fast nirgendwo sonst erhalten, ist es nicht zu viel verlangt ein bisschen Toleranz und Mitgefühl von dem Teil des Publikums, für das dieser Inhalt nicht einmal gedacht ist.'

Erwachsen werden ist hart. In einer Welt aufzuwachsen, in der es fast unmöglich ist, jemanden zu sehen, mit dem man sich identifizieren kann, ist schwieriger. Die Einbeziehung schwuler Charaktere in Spiele lässt einige glauben, dass es eines Tages keine heterosexuellen Charaktere geben wird, die sie spielen können, dass dies ein rutschiger Abhang ist, der unweigerlich dazu führen wird, dass ganze Einträge in beliebten Franchises ausschließlich von LGBT-Charakteren bevölkert werden. Eine solche Prämisse ist lächerlich. Es ist auch das genaue Gegenteil dessen, was jungen lesbischen, schwulen, bisexuellen und insbesondere transsexuellen Spielern – die noch schlechter vertreten sind – in den meisten Titeln heute gegenübersteht.

In den letzten 24 Monaten wurden unbestreitbar Fortschritte erzielt, aber Probleme bleiben bestehen. Zum einen sind schwule Männer in Spielen viel schwerer zu finden als Lesben. Liegt das daran, dass einige Führungskräfte denken, dass sie progressiv wirken können, während sie gleichzeitig einen gemeinsamen Fetisch des heterosexuellen Mannes anzapfen? Vielleicht. Liegt es auch daran, dass die weibliche Sexualität in vielerlei Hinsicht trivialisiert und weniger bedrohlich für die weiße männliche Bevölkerungsgruppe ist, die immer noch die Mehrheit der Spieler ausmacht? Fast definitiv. Aber im Vergleich zu noch vor einem Jahr ist der Fortschritt weltbewegend. Wir sind, wo wir sind. Es gibt kein Zurück mehr und ich hoffe verzweifelt mit aller Kraft, dass Soulban falsch liegt, und dies ist ein Vorgeschmack auf die unmittelbar bevorstehenden Dinge.


Luke Karmali ist Nachrichtenredakteur von IAPN UK . Auch Sie können in der Mittelmäßigkeit schwelgen, indem Sie ihm folgen Twitter .